Skip to main content

Israƫlische wetenschappers ontwikkelen 'Star Trek'-vizier dat de blinden in staat stelt te zien

In Star Trek: The Next Generation, Chief Engineer Geordi La Forge van de Enterprise was blind maar kon zien met behulp van een VIZIER (VVisuele iknstrument en Sensory Organ Replacement). Nu heeft een team onder leiding van Dr. Amir Amedi aan de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem een ā€‹ā€‹vergelijkbaar apparaat ontwikkeld, het sensoriële substitutieapparaat dat 'hackt' in de visuele cortex van blinde mensen en hen in staat stelt objecten te identificeren.

Het sensorische substitutieapparaat gebruikt een camera om visuele gegevens te verzamelen en vertaalt deze vervolgens in geluid met behulp van een complex algoritme. Dit geluid wordt vervolgens doorgegeven aan de gebruiker, zodat ze de diverse geluiden kunnen gebruiken om complexe objecten te identificeren en zelfs zinnen te lezen.

De uitvinding is naar verluidt relatief gemakkelijk te gebruiken - veel mensen zijn in staat objecten na een "korte trainingsperiode" te identificeren. Gehoopt wordt dat gebruikers na een langere tijd kunnen leren hoe ze een grote stroom informatie uit de soundscape van het algoritme kunnen interpreteren.

Misschien wel het meest intrigerende deel is dat de geluiden de anders slapende visuele cortex van congenitaal blinde mensen activeren. Volgens mensen die veel slimmer zijn dan ik, organiseert onze visuele cortex gegevens in twee parallelle routes - de ventrale occipito-temporele route (die zich bezighoudt met vorm, identiteit en kleur) en de dorsale occipito-parietale route (die zich richt op het object locatie en coördineert visuele gegevens met motorfunctie).

MRI-scans toonden aan dat blinde mensen die het sensorische apparaat gebruikten, deze voorheen dormat-paden zagen werken zoals ze zouden doen als ze een normaal gezichtsvermogen hadden gehad. Voor de blinde bevolking van de wereld zou deze volgende-generatietechnologie binnenkort enorme voordelen kunnen opleveren.

+ Hebreeuwse universiteit

Leid afbeelding met dank aan de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem