Skip to main content

HONING, DOOR HERMAN MILLER

Als interieurontwerper ontvangt mijn vriend Victor dagelijks cadeaus en penningen van de lokale afwerking en meubelrepetities. Meestal zijn deze items niet erg onderscheidend; vorige week zag ik echter een klein flesje honing op Victor's bureau zitten. Ik kon het niet helpen, maar zag een label rond de nek dat luidde: Herman Miller. 'Ze maken het toch niet zelf', zei ik hardop. Maar waarom gaf een kantoormeubelbedrijf honing weg?

Bij verder onderzoek merkte ik dat Herman Miller inderdaad honing maakt. Het verhaal gaat ongeveer als volgt:

Ongeveer tien jaar geleden opende Herman Miller een nieuwe productiefaciliteit op een 45 hectare groot perceel in Michigan. Ontworpen door de bekende "groene" architect William McDonough, was de faciliteit een model voor huidige en toekomstige projecten, en promootte het de filosofie van het bedrijf van degelijke milieuvriendelijke bouwpraktijken. Deze werd de "Greenhouse" genoemd en werd door de USBGC geselecteerd als een proefproject voor de ontwikkeling van zijn LEED-certificeringsproces (Leadership in Energy and Environmental Design). The Greenhouse lag in een glooiende prairie en werd aangelegd met inheemse vegetatie en bloeiende planten.

Ergens in het voorjaar van 2000 begonnen er papieren wespen opduiken. De wespen werden agressief, bedreigden arbeiders en bezoekers van de faciliteit en kwamen uiteindelijk in het gebouw terecht. Gezien het "geen pesticidebeleid" van de Greenhouse, waren de verzorgers van de faciliteit verplicht om een ​​alternatieve methode te vinden voor het uitroeien van het ongedierte.

Naast het insectenprobleem hadden veel van de bloemen die rond het terrein waren geplant om het landschap te verlevendigen, zoals verwacht, geen kleurrijke bloemen geproduceerd. Na gesprekken met een aantal deskundigen brachten de zorgverleners van de faciliteit 12 bijenkorven (met ongeveer 600.000 honingbijen) om de tuinen kruisbestuiving te geven. Als extra bonus namen de bijen de belangrijkste voedselbron over en dwongen ze de wespen te verlaten.

En natuurlijk begonnen de bijen honing te maken.

In 2001 schatte Herman Miller de honingproductie van de bijen op ongeveer 4.800 pond. Hoewel de honing momenteel niet te koop is, is het een leuk souvenir en een symbool van Herman Milers milieu-engagement. Met zijn protocol 'Design for the Environment' gaat Herman Miller verder dan verantwoorde productontwikkeling en streeft hij naar duurzaamheid via zijn hele onderneming.

In 1993 hielp Herman Miller bij de financiering van de start-up van de Green Building Council in de Verenigde Staten en heeft zich er sindsdien toe verbonden al zijn faciliteiten te bouwen of te renoveren om een ​​minimale LEED-zilvercertificering te behalen.