Skip to main content

High-Tech-bril helpen chirurgen om geclusterde kankercellen te visualiseren en targeten

Een draagbare technologie die zo nieuw is dat hij nog steeds geen officiële naam heeft, zou in de toekomst preciezere operaties voor het verwijderen van kanker mogelijk kunnen maken. Kankercellen zijn notoir moeilijk te zien (zelfs onder krachtige vergroting) en zonder een gegarandeerde manier om kankercellen van gezonde cellen te onderscheiden, worden chirurgen vaak gedwongen naburige weefsels te verwijderen. Nu zou een nieuw type brillen ontwikkeld aan de Washington University School of Medicine in St. Louis een einde kunnen maken aan deze indringende procedure. De gespecialiseerde bril helpt chirurgen kankercellen "zien", en in de toekomst zou dit de noodzaak van aanvullende chirurgische ingrepen en daaropvolgende stress op patiënten, evenals tijd en kosten kunnen verminderen.

Kanker is een angstaanjagende diagnose, maar dankzij geavanceerde chirurgische technologieën worden de kansen op remissie na verwijdering van de tumor elk jaar beter. De nieuwe draagbare technologie is ontwikkeld door een team onder leiding van Samuel Achilefu, PhD, hoogleraar radiologie en biomedische technologie aan de universiteit van Washington. Het bevat aangepaste videotechnologie, een op het hoofd gemonteerd beeldscherm en een gericht moleculair agens dat hecht aan kankercellen, waardoor ze gloeien als ze met de bril worden bekeken.

"Een fluorescerende marker geïnjecteerd in de patiënt en speciale verlichting maakte kankercellen blauw blauw wanneer bekeken met de technologie. Hoe lichter de tint blauw, hoe geconcentreerder de kankercellen zijn ", legt een persbericht uit.

"We bevinden ons in het beginstadium van deze technologie en er zal meer worden ontwikkeld en getest, maar we worden zeker aangemoedigd door de potentiële voordelen voor patiënten," zei borstchirurg Julie Margenthaler, MD, universitair hoofddocent chirurgie in Washington Universiteit, die de operatie van vandaag uitvoerde, in dezelfde release. "Stel je voor wat het zou betekenen als deze bril de noodzaak voor vervolgchirurgie en de bijbehorende pijn, ongemak en angst elimineerde."

Margenthaler zei dat ongeveer 20 tot 25 procent van de borstkankerpatiënten die verwijderde knobbels hebben, een tweede operatie nodig hebben omdat de huidige technologie niet voldoende de omvang van de ziekte tijdens de eerste operatie laat zien. Door het verschil tussen geclusterde kankercellen en gezond weefsel gemakkelijker te maken, kan deze pijnlijke, dure procedure tot het verleden behoren.

In een studie gepubliceerd in het Journal of Biomedical Optics, onderzoekers opgemerkt dat tumoren zo klein als 1 mm in diameter (de dikte van ongeveer 10 vellen papier) kon worden gedetecteerd.

"Deze technologie heeft een groot potentieel voor patiënten en professionals in de gezondheidszorg," zei Achilefu. "Ons doel is ervoor te zorgen dat er geen kanker achterblijft."