Skip to main content

Honda's nieuwe vliegtuig is 20% efficiƫnter dan concurrenten

Honda is wereldberoemd om zijn efficiënte auto's, maar nu hebben ze de vizier gezet om dat succes met het vliegtuig te repliceren. De Japanse autofabrikant heeft zojuist een nieuw, lichtgewicht jet-prototype onthuld dat 20% minder brandstof gebruikt dan vergelijkbare vliegtuigen. Dankzij een ontwerp dat geavanceerde composietmaterialen gebruikt, is het niet alleen zuiniger, maar ook stiller en sneller dan andere vliegtuigen in zijn klasse.

Het Honda-vliegtuig, ook wel de HondaJet genoemd, is gemaakt van composietmaterialen die een combinatie van koolstofvezel en harsen gebruiken, waardoor het totale gewicht van het vliegtuig wordt verminderd. Deze materialen worden over het algemeen niet gebruikt in de vliegtuigbouw, maar zijn populairder geworden in kleine, zelfgebouwde vliegtuigkits. Grote straalmakers zoals Airbus en Boeing beginnen echter de voordelen van dergelijke materialen te zien, vooral omdat ze een bod doen om het brandstofverbruik te verminderen.

Het composietmateriaal maakt het vliegtuig niet alleen lichter, maar geeft het een unieke vorm die de weerstand vermindert. Honda, die bekend staat om hun innovatieve ontwerpen, heeft ook een innovatief idee bedacht om de motoren van het vliegtuig op de bovenkant van zijn vleugels te monteren, in plaats van eronder. Dit, volgens Michimasa Fujino, de president en CEO van Honda Aircraft Company, helpt de weerstand bij hoge snelheden te verminderen.

De vorm van de romp van het vliegtuig zorgt er ook voor dat de lucht soepel over de buitenkant kan bewegen. Deze stroom wordt "natuurlijke laminaire stroming" genoemd en is meestal beperkt tot kleine delen van het oppervlak van een zakenjet. Met de prototype-straal probeerde Honda echter te verbeteren hoe ver de laminaire stroming zich langs de romp en de vleugel kan uitstrekken.

Fujino zei dat de subtiele uitstulpingen op de neus van het vliegtuig en op de vleugels "een zeer complexe drukverdeling" creëren. Terwijl lucht over deze uitstulpingen beweegt, verandert deze van snelheid waardoor gebieden met hoge en lage druk ontstaan. Deze drukveranderingen "zuigen in hoofdzaak de laminaire stroming naar het einde van de vleugel".

De motoren van het vliegtuig zijn ook innovatief. Ontworpen door GE, de motoren hebben een ongewoon hoge luchtcompressieverhouding. De high-tech vloeistofdynamica software optimaliseert de luchtstroom in de compacte motor en maximaliseert de prestaties van het vliegtuig.

De HondaJet, die plaats biedt aan vijf tot zes passagiers, maakte zijn eerste vlucht vorige maand en zal naar verwachting later dit jaar beschikbaar zijn voor de verkoop.