Skip to main content

Falling Numbers of Honeybees Threaten UK's Food Security

Ā Foto © Shutterstock

Een nieuwe studie in het tijdschrift PLoS One heeft onthuld dat honingbijen in het VK slechts een kwart van de bestuiving leveren die eigenlijk nodig is voor alle gewassen van de natie. Van de 41 onderzochte Europese landen had het VK het op een na laagste niveau van bijenkolonies, wat de experts ertoe heeft gebracht zich zorgen te maken over de voedselzekerheid op lange termijn van de natie. Terwijl de gewassen van het land nog steeds worden bestoven met andere middelen - de zogenaamde "wilde bestuivers" zoals hommels en zweefvliegen - tonen studies aan dat de andere soorten waarop het VK afhankelijk is ook in verval zijn.

Ā Foto © Shutterstock

Een reden voor het tekort aan bijen is bijensterfte als gevolg van vervuiling en insecticiden, maar de vraag naar biobrandstoffen heeft ook de behoefte aan bestuiving doen toenemen, omdat de nieuwe gewassen die worden geplant sterker afhankelijk zijn van insecten om hen te helpen volledige opbrengsten te leveren. Hoewel in de EU al actie is ondernomen om bijen te beschermen tegen de schadelijke effecten van sommige giftige stoffen die veel in de landbouw worden gebruikt, beweren wetenschappers dat er niet genoeg wordt gedaan om de wilde bestuivers te beschermen die de laatste jaren flinke verliezen hebben geleden .

Als deze soorten niet worden beschermd, zou de economische impact enorm kunnen zijn, waardoor de Britse boeren 1,8 miljard extra arbeid kosten, een niet verrassend aantal als je je realiseert dat maar liefst 75% van alle voedselgewassen bestuiving vereist. Om het nog erger te maken, is het VK niet de enige die worstelt om zijn gewassen goed te bestuiven. Frankrijk, Italië en Duitsland hebben ook een tekort aan bijen. Al met al zeggen onderzoekers dat Europa 13 miljoen extra honingbijenkolonies nodig zou hebben om gelijke tred te houden met de vraag, het equivalent van 7 miljard individuele bijen.