Skip to main content

'S Werelds grootste ivoormarkt heeft ivoor verboden

In een historische stemming stemde de Wetgevende Raad van Hongkong met 49-4 om de handel in ivoor tegen 2021 te verbieden. Dankzij een campagne gevoerd door organisaties als Avaaz en WildAid Hong Kong, kon het verbod tienduizenden Afrikaanse olifanten redden van stroperij per jaar. De stem komt twee jaar nadat Leung Chun-ying, Chief Executive van Hong Kong, beloofde de handel in ivoor te beëindigen en meer dan een jaar nadat de regering haar plan had ingediend om 's werelds grootste ivoorhandel te beëindigen.

Om actie te forceren in de Wetgevende Raad, verzamelde de in de VS gevestigde wereldwijde actvistische groep Avaaz een miljoen handtekeningen ter ondersteuning van het beëindigen van de ivoorhandel in Hong Kong. "Het was een enorme opsteker om een ÔÇőÔÇőmiljoen stemmen in het debat te kunnen brengen voordat we stemden voor het ivoren verbod", zei de Hongkongse wetgever Hon Elizabeth Quat tegen Avaaz. "De wereld stond bij ons, en het maakte een verschil." Nadat activisten van Avaaz extra druk uitoefenden, waaronder een campagne voor sociale media met de Hongaarse superster Li Bing Bing, een traditionele mediacampagne en persoonlijke protesten, werd het verbod opgeroepen voor een stemming en overweldigend voorbijgegaan.

Gerelateerd: Nijlpaarden kunnen met uitsterven worden bedreigd vanwege de vraag naar hun tanden

Hoewel de stemming een positieve stap vooruit is, laat het veel te wensen over. "Elke positieve stap voor ons betreffende olifanten is goed nieuws," vertelde Philip Muruthi, vice-president van soortbescherming voor de op Nairobi gebaseerde African Wildlife Foundation, aan National Geographic. "Maar de urgentie van de kwestie als het gaat om olifanten is hier niet serieus genomen." In het afgelopen decennium is de Afrikaanse olifantenpopulatie gedaald van 490.000 naar 350.000, voornamelijk als gevolg van stropers. Het vasteland van China verbood vorig jaar zijn legale ivoorhandel, maar er zijn zorgen dat een zwarte markt kan aanslaan. "Met de latere implementatie van het verbod in Hongkong, kunnen mensen met ivoor op het vasteland van China een potentiële achterdeur opmerken voor het lossen van hun voorraad", aldus Richard Thomas, woordvoerder van TRAFFIC, de organisatie voor toezicht op dieren in het wild. "Het is van cruciaal belang om ivoorvoorraden nauwlettend te bewaken en te documenteren en grenzen te beveiligen om te zorgen dat deze deur stevig gesloten blijft." Onder de nieuwe wet van Hong Kong kunnen smokkelaars tot 10 jaar gevangenisstraf krijgen en een boete van 1,3 miljoen dollar voor illegale handel in ivoor.