Skip to main content

Nieuwe kaart laat zien waar grote zoogdieren zouden bestaan ​​zonder mensen

Hoe zou de wereld eruit zien als mensen zich nooit over de aarde hadden verspreid? Om te beginnen zouden we veel meer bos hebben, veel minder vervuiling, en de sterren zouden er ongelooflijk helder uitzien. Maar zoals een nieuwe kaart laat zien, zou de planeet ook vol met grote zoogdieren zijn, van de Serengeti tot Noord-Europa en helemaal over de Amerika's. Onderzoekers van de universiteit van Aarhus in Denemarken hebben een globale kaart gemaakt die de verspreiding van grote zoogdieren laat zien als het zou zijn geweest als mensen nog nooit Afrika hadden verlaten.

De Amerika's waren de thuisbasis van 105 grote zoogdiersoorten, waaronder sabeltandkatten, mastodons, gigantische luiaarden en gigantische gordeldieren, die allemaal in de laatste 100.000 jaar of zo verdwenen. Een eerder onderzoek door het onderzoeksteam van Aarhus University toonde aan dat menselijke activiteit verantwoordelijk was voor deze massale uitsterving.

"De reden dat veel safari's zich richten op Afrika is ... dat het een van de weinige plaatsen is waar menselijke activiteiten de meeste grote dieren nog niet hebben uitgeroeid", zei Postdoctoral Fellow S? Ren Faurby, hoofdauteur van het onderzoek.

Gerelateerd: INFOGRAPHIC: De landen met de meest bedreigde zoogdieren ter wereld

De onderstaande kaart is een visualisatie van de verspreiding van grote zoogdiersoorten zoals die nu zijn. De gele gebieden duiden op een grote diversiteit en zijn beperkt tot bepaalde delen van Afrika en bergachtige regio's over de hele wereld. De kaart hierboven toont de geschatte diversiteit als mensen de planeet niet hadden gekoloniseerd. Het hoogste niveau van diversiteit zou zich bevinden in centrale regio's in Noord- en Zuid-Amerika, met name delen van Texas, de Verenigde Staten, de Grote vlaktes en regio's van Brazilië en Argentinië.

Het onderzoek is niet bedoeld als een misantropische blik op menselijke activiteit, benadrukt het onderzoeksteam, maar het is eerder bedoeld als een hulpmiddel voor toekomstige natuurherstel en -behoud.

Lead image via Flying Puffin / Wikimedia Commons, kaarten via Aarhus University, door S? Ren Faurby