Skip to main content

Ongelooflijke fossiele ontdekkingen herschrijven de geschiedenis van menselijke migratie uit Afrika

Wetenschappers hebben het oudste bekende fossiel van een moderne mens buiten Afrika ontdekt in de Misliya-grot in de buurt van de berg Karmel, Israël. De ontdekking onthult dat moderne mensen minstens 50.000 jaar eerder Afrika verlieten dan eerder werd gedacht. "[Het fossiel] geeft nog het duidelijkste bewijs dat onze voorouders voor het eerst veel eerder uit Afrika zijn gemigreerd dan we eerder geloofden," zei de antropologieprofessor Rolf Quam van Binghamton University.

Het fossiel, bestaande uit een bovenkaak met meerdere tanden nog bevestigd, wordt geschat op 175.000 tot 200.000 jaar oud, minstens 50.000 jaar voordat men dacht dat de mens het eerst Afrika had verlaten. Met behulp van microCT-scans en 3D-virtuele modellen stelde het onderzoeksteam, waaronder wetenschappers van de universiteit van Tel Aviv, de universiteit van Binghamton en de staatsuniversiteit van New York, vast dat het fossiel tekenen van mogelijke hybridisatie vertoonde.

"Hoewel alle anatomische details in het Misliya-fossiel volledig consistent zijn met moderne mensen, zijn sommige functies ook te vinden in Neanderthalers en andere menselijke groepen", zegt Quam, die mede-auteur van een studie was. Het fossiele en archeologische bewijsmateriaal dat in de grot is gevonden, geeft ook aan dat deze vroege mensen in het historische Palestina in staat waren grote jachtdieren te jagen, vuur voor hun eigen gebruik te beheersen en allerlei prehistorische stenen werktuigen te maken. "Het betekent ook dat de moderne mens mogelijk gedurende langere tijd ontmoetingen en interactie heeft met andere archaïsche menselijke groepen, waardoor er meer gelegenheid is voor culturele en biologische uitwisselingen."

Gerelateerd: Bleek bloedzuigende teken heeft echt de dinosaurussen geplaagd

De regio waarin het fossiel werd ontdekt, werd lange tijd gezien als een belangrijke doorgang voor menselijke migratie vanuit Afrika, evenals een thuis voor verschillende soorten mensachtigen, waaronder Neanderthalers. Het samenbrengen van het verhaal van menselijke migratie voorbij het Afrikaanse continent is essentieel om de evolutie van onze soort te begrijpen, benadrukten de onderzoekers. De nieuwste ontdekking voegt belangrijke informatie toe aan dit verhaal, inclusief details over de timing en aard van demografische veranderingen en genetische vermenging tussen populaties en zelfs soorten vroege mensen. Met dit nieuwe hoofdstuk wordt het verhaal van onszelf zoveel duidelijker.