Skip to main content

Verhoogde intensiteit van orkanen als gevolg van klimaatverandering

Terwijl orkaan Irene langzaam langs de oostkust omhoog beweegt, kun je wedden dat iedereen aan deze kant van het land zich schrap zet voor het ergste. Afgezien van het feit dat NYC zich in een noodtoestand bevindt in het licht van een Categorie 1-orkaan die nog veel erger wordt, kan de intensiteit van recente orkanen zelfs worden gekoppeld aan enkele zeer alarmerende veranderingen in het klimaat op aarde.

"Orkanen, tyfonen en cyclonen hebben altijd kusten aan de kust getroffen, maar de opwarming van de aarde maakt de zaken misschien nog erger", zegt een rapport van de Union of Concerned Scientists. "Zeeniveau stijgt en zal blijven stijgen als oceanen warm worden en gletsjers smelten. De stijgende zeespiegel betekent hogere stormvloeden, zelfs van relatief kleine stormen, waardoor de overstromingen aan de kust en de daaropvolgende stormschade langs de kust toenemen. Bovendien kunnen de bijbehorende zware regenval zich honderden kilometers landinwaarts uitstrekken, waardoor het risico op overstromingen verder toeneemt. "

Recente studies hebben een verontrustend verband ontdekt tussen de destructieve kracht van orkanen en hogere oceaantemperaturen, grotendeels aangedreven door de opwarming van de aarde. De bevolkingsgroei langs kustgebieden, met name in grote steden als NYC en Washington DC, plaatst meer mensen en structuren op het pad van tropische stormen, en vergroot op zijn beurt het risico van "slachtoffers, materiële schade en financiële problemen wanneer deze stormen maken Landfall.ā€

In een notendop zijn de drie belangrijkste factoren die bijdragen aan de intensiteit van een tropische storm warme oceaantemperaturen (orkanen treden op als de temperatuur 26 graden Celsius overschrijdt), lage verticale windschering en hoge luchtvochtigheid.

Hoe komt het broeikaseffect tot stand? Factoren zoals het aandeel van de oceaanhitte en waterdamp zijn de afgelopen decennia beide toegenomen, voornamelijk als gevolg van het verbranden van fossiele brandstoffen en de voortdurende ontbossing. Dit heeft op zijn beurt de kooldioxide-emissies in de atmosfeer verhoogd. Volgens de studie fungeren "CO2 en andere warmteblokkerende gassen als een isolerende deken die het land en de oceaan verwarmt en de verdamping verhoogt." Dit heeft direct geleid tot een aanzienlijke toename van de stormintensiteit en tropische stormen sinds de jaren 1970.

"Het is aannemelijk dat windsnelheden en orkaansnelheden in de orkaan / tyfoon zullen toenemen als reactie op door de mens veroorzaakte opwarming", zegt een rapport van het US Global Change Research Program. "Analyses van modelsimulaties suggereren dat voor elke stijging van 1 ° C in tropische zeeoppervlaktetemperaturen, windsnelheden van het orkaanoppervlak met 1 tot 8 procent en de core-neerslag met 6 tot 18 procent zullen stijgen."

Maar dat is niet alles. De Union of Concerned Scientists heeft ook andere verontrustende gegevens verzameld:

Wetenschappers hebben de afgelopen decennia wereldwijd gekeken naar mogelijke correlaties tussen oceaantemperaturen en tropische cycloontrends wereldwijd. Een in 2005 gepubliceerde studie in het tijdschrift Nature onderzocht de duur en maximale windsnelheden van elke tropische cycloon die zich in de afgelopen 30 jaar vormde en vond dat hun vernietigende kracht met ongeveer 70 procent is toegenomen in zowel de Atlantische als de Stille Oceaan. Een ander onderzoek uit 2005, gepubliceerd in het tijdschrift Science, bracht aan het licht dat het percentage orkanen geclassificeerd als Categorie 4 of 5 (op basis van satellietgegevens) in dezelfde periode is toegenomen. De bevindingen van beide studies correleren met de stijging van de oppervlaktetemperaturen in de zee in gebieden waar tropische cyclonen typisch ontstaan.

Dezelfde studie creëerde een modelsimulatie van mogelijke toekomstige stormtrends. Een jaarlijkse toename van de CO2-uitstoot in de atmosfeer van de komende 80 jaar zal nog intensere stormen produceren en de regenval met ongeveer 18 procent doen toenemen.

Hoewel de kansen om geraakt te worden door een pre-historische "super orkaan" (ja, er is een vakgebied - Paleotempestology - dat daarop is gericht) elk moment zeer klein zijn, mogen de bevindingen van deze recente studies niet over het hoofd worden gezien. Je hoeft alleen maar te kijken naar de tragische gevolgen van de orkaan Katrina en de paniek die orkaan Irene in grote steden veroorzaakt, om te weten dat klimaatverandering niet alleen een politiek spreekpunt is, maar een heel reëel gevaar.

De schokkende waarheid over de uitstoot van broeikasgassen is dat ze nog tientallen jaren in de atmosfeer blijven. Maar een van de beste manieren om ervoor te zorgen dat we ons steentje bijdragen aan het milieu, is door te investeren in alternatieve vormen van energie- en milieuduurzaamheidsinspanningen. De technologie om de energie-efficiëntie te verhogen en gevaarlijke koolstofemissies te verminderen, is direct beschikbaar . Laten we hopen dat we een aanzienlijke verandering kunnen doorvoeren voor het welzijn van toekomstige generaties.