Skip to main content

Vuilnis van de orkaan Irma zal nu helpen om Florida van stroom te voorzien

Orkaan Irma heeft een puinhoop achtergelaten. Maar in Florida zal een deel van dat afval goed worden gebruikt - als elektriciteit. Vuilnis zal worden verbrand in afval-tot-energiecentrales die voldoende stroom kunnen produceren voor ongeveer 30.000 huizen.

Terwijl Houston afval kan sturen dat is gegenereerd als gevolg van de orkaan Harvey naar 14 actieve vuilstortplaatsen, heeft Florida niet zoveel ruimte voor stortplaatsen. Dus ze verbranden er veel van, met behulp van de opgewekte warmte om stoomgeneratoren te laten draaien. In 2016 verbrandden 10 afval-tot-energiecentrales in de staat 4,5 miljoen ton afval, met een vermogen van 3,5 miljoen megawattuur. Dat was ongeveer twee procent van de totale kracht van Florida. Bij verbranding wordt de vaste massa afval met maar liefst 90 procent ingekort en vervolgens kan de as op stortplaatsen worden gestort, waardoor minder ruimte wordt ingenomen.

Gerelateerd: Hoe orkaan Irma de kleuren van deze Caribische eilanden veranderde

Irma creëerde meer afval voor het branden. Voordat de orkaan toesloeg, richtte het ministerie van Milieuzaken van de staat rampenplano's op met lokale overheden, zodat afval voor de waste-to-energy-fabrieken verzameld kon worden. Volgens Bloomberg zien de provinciale autoriteiten al pieken in de hoeveelheid vast afval.

Hillsborough County vasteafvalregisseur Kimberly Byer vertelde Bloomberg: "We hebben een toename van 20 procent gezien. Dat is slechts een eerste verhoging en het is maar een paar dagen geleden. '

Florida verbrandde 12 procent van haar afval in 2016. Ze dumpten 44 procent in stortplaatsen en recycleren 44 procent. Hun afvalgestookte energiecentrales werden grotendeels in de jaren tachtig en negentig gebouwd. Volgens Bloomberg werden technologie voor pollutiebestrijding later aangepast om kwik en dioxine kwijt te raken - hoewel The New York Times zei dat sommige milieuactivisten zeggen dat afval-tot-energiecentrales, terwijl ze schoner zijn dan vroeger, nog steeds kwik, dioxines uitstoten of leiden. Prullenbakbranden is niet de schoonste manier om energie te produceren, vooral omdat het koolstofdioxide produceert, een broeikasgas dat vervolgens in de atmosfeer komt. Maar volgens Bloomberg kan het beter zijn dan het dumpen van afval op stortplaatsen - eventuele methaanemissies uit hetzelfde volume afval zouden slechter zijn voor de atmosfeer.

Hillsborough County verandert 565.000 ton afval in ongeveer 45 megawatt stroom per jaar. Byer zei dat hun afval-energiecentrale zichzelf terugbetaalt.