Skip to main content

Vijf mijl Hyperloop-testbaan die in Californiƫ moet worden aangelegd

Slechts twee jaar geleden stelde Elon Musk een nieuwe 700 mph-oplossing voor massa-doorvoer voor, de Hyperloop, en nu is het een grote stap dichterbij gekomen om realiteit te worden. Hyperloop Transportation Technologies, een bedrijf dat is geïnspireerd door het idee van Musk, heeft onlangs een overeenkomst getekend voor het bouwen van een testtraject van vijf mijl in centraal Californië. Het circuit wordt gebouwd voor een bedrag van $ 100 miljoen en zal naar verwachting in 2019 operationeel zijn.

De Hyperloop is een concept voor een zelfvoedende 'vijfde modus' van transport, die forenzen door buizen zou kunnen voortstuwen terwijl ze comfortabel in palen van ongeveer 20-30 mensen zouden zitten. Met een voorspelde stop snelheid van 760 mph, zou het in slechts 30 minuten rijders van het centrum van LA naar San Francisco kunnen brengen, en voor een fractie van de kosten- en economische impact van vliegreizen.

Musk maakte het concept voor de Hyperloop in het openbaar, daarbij verwijzend naar het feit dat zijn verplichtingen met Space X en Tesla hem niet in staat hebben gesteld zijn tijd aan het project te besteden. Hij is sindsdien enigszins teruggevallen en plant zijn eigen testbaan in Texas, maar andere bedrijven hebben zich gevormd om de uitdaging aan te gaan. Hyperloop Transportation Technologies (HTT) is zo'n bedrijf. Sprekend tegen NBC verklaarde Dirk Ahlborn, CEO van het JumpStartFund, die Hyperloop Transportation Technologies creëerde: "Dit is een grote stap ... Het is tijd om de Hyperloop van concept en ontwerp te nemen en de eerste te bouwen."

HTT heeft een stuk van de Quay Valley naast de snelweg Interstate 5 in Californië beveiligd en de bouw begint volgend jaar. De testbaan zal een volledig schaalmodel zijn, geschikt voor het vervoeren van menselijke passagiers, maar dankzij de relatief korte lengte bereiken de pods alleen een topsnelheid van ongeveer 200 mph. Maar voor deze test vertelde Ahlborn de Verge: "Het gaat niet om snelheid, er zijn veel andere dingen die moeten worden geoptimaliseerd."

De volledige versie van de Hyperloop zal naar verwachting tussen de $ 7 en $ 16 miljard kosten, maar HTT heeft nog wat werk te doen om de $ 100 miljoen die nodig is voor de testtrack te verhogen. Volgens the Verge "plant Ahlborn een IPO onder een open veilingmodel - een gewaagde zet voor een bedrijf zonder inkomstenstroom tot nu toe. Toch lijkt Ahlborn niet onverschillig: "Voor ons is het belangrijkste om uit te gaan en het product op de markt te brengen."

En als HTT erin slaagt, konden we in vier jaar tijd een werkend, volledig schaal prototype van de Hyperloop zien.