Skip to main content

De aluminiumrecyclingindustrie zou in de problemen kunnen komen tenzij nieuwe technologie wordt goedgekeurd

Ongeveer de helft van al het aluminium dat in de Verenigde Staten wordt gebruikt, wordt tegenwoordig gerecycleerd, en dat is goed nieuws - maar er is een vangst. Hoewel er veel energie wordt bespaard in het recyclingproces - omdat het de noodzaak vermijdt om nieuw aluminium te maken uit onbewerkt erts - blijkt het recyclageproces, wanneer het herhaald wordt, ernstige onzuiverheden in het eindproduct te veroorzaken. Onderzoekers van het MIT ontdekten dat, tenzij er nu specifieke processen worden geïntroduceerd in de aluminiumrecycleringsmarkt, deze onzuiverheden zullen blijven toenemen, resulterend in een overvloed aan onzuiver gerecycled aluminium met een uiterst beperkt gebruik.

Wanneer aluminium - of een ander materiaal - wordt gerecycled, ontstaan ​​er onzuiverheden - soms door de afbraak van het materiaal zelf, maar vaak door andere externe factoren zoals verf op de buitenkant van blikjes en andere metalen die per ongeluk worden ingemengd. Die onzuiverheden kunnen zich in de loop van de tijd ophopen en het resulterende gerecycleerde aluminium zal verbannen worden naar toepassingen waar die onzuiverheid getolereerd kan worden. MIT-onderzoekers ontdekten dat er tegenwoordig technologieën beschikbaar zijn die de resulterende onzuiverheden tijdens het recyclageproces kunnen verminderen. Op dit moment is de degradatie van aluminium geen groot probleem, maar naarmate het meer recyclingcycli doormaakt, zullen onzuiverheden toenemen en zullen deze technologieën steeds meer noodzakelijk worden om de recyclingcyclus voort te zetten.

"We blijven steeds meer schroot verzamelen", zei MIT-onderzoeker Randolph Kirchain. Hij merkt op dat "we waarschijnlijk meer en meer problemen zullen krijgen", omdat aluminium door meer recyclingcycli wordt gestuurd. Vanaf nu is de variatie in kwaliteit geen probleem geweest, omdat onzuiver aluminium naar toepassingen wordt gestuurd waar het oké is dat het licht vervuild is, maar omdat aluminium door de cyclus terugkomt, kan het onbruikbaar worden. "Als materiaal binnenkomt dat meer vervuild is, zullen ze dat naar meer vergevingsgezinde toepassingen leiden", legde Kirchain uit. "Er is een enorm scala aan onzuiverheidstolerantie", zegt Elsa Olivetti van het Materials Systems Lab. "De vraag is, hoe zal de balans van dergelijke markten in de loop van de tijd zich verhouden tot de soorten materialen die door de recyclingstroom komen?"

De onderzoekers adviseerden dat naarmate er nieuwe aluminiumfabrieken werden gebouwd, deze beschikbare technologieën zouden moeten worden ingebouwd, zelfs als ze nu niet nodig zijn. Het team waarschuwt dat ze in de toekomst nodig zullen zijn en voor de levensvatbaarheid op de lange termijn van het bedrijf zullen de technologieën noodzakelijk worden. Het team legde uit dat gespecialiseerde toepassingen zoals elektronische circuits en ruimtevaartmaterialen zuiver aluminium vereisen, terwijl motorblokken onzuiverheden kunnen verdragen. Aangezien deze dingen worden gerecycled, zal de hoeveelheid aluminium die beschikbaar is voor motorblokken echter overweldigend worden, terwijl het meer gespecialiseerde aluminium de beschikbaarheid zal verminderen. De technologieën die ze hebben verzameld en beschreven in een paper in het tijdschrift Middelen, behoud en recycling zou de aluminiumindustrie nieuw leven kunnen inblazen en de beschikbaarheid van zuivere, gerecycleerde grondstoffen kunnen vergroten.

+ MIT

Foto's door Ecov Ottos en ElizaIO op Flickr