Skip to main content

Nieuw ontdekte vorm van ijs biedt hints over andere planeten

Wetenschappers van de Universiteit van Nebraska-Lincoln hebben het bestaan ​​voorspeld van een nieuwe vorm van ijs die nog nooit eerder op aarde is gezien en die ons zou kunnen vertellen over water op andere planeten. Met behulp van een computationeel algoritme en moleculaire simulatie konden de onderzoekers de exacte druk en temperatuur bepalen die nodig is om water in de verwachte vorm te brengen. Als hun voorspellingen uitkomen, kunnen ze het onderzoek gebruiken om ijs te synthetiseren in een vorm die nooit op natuurlijke wijze vorm heeft gekregen op deze planeet.

Dus wat maakt deze vorm van ijs, genaamd Ice XVII, zo interessant? Ten eerste is het veel lichter dan enige andere bekende vorm van ijs, vanwege de ongelooflijk lage dichtheid van de clathraatstructuur. Hoewel clathrate ijskristallen niet volledig onbekend zijn voor de wetenschap, worden ze meestal alleen aangetroffen in extreme omgevingen zoals permafrost of de oceaanbodem, en werden eerder gedacht alleen te vormen wanneer 'gastmoleculen' zoals methaan aanwezig waren. Deze voorspelde vorm zou alleen van water gemaakt worden.

Voor zover wij weten, kan Ice XVII zich niet in de natuur vormen - tenminste niet op aarde. Water moet in een afgesloten ruimte worden geplaatst die wordt onderworpen aan een ultrahoge, naar buiten toe uitzettende druk om op de juiste manier te kristalliseren. Bij -10 graden Fahrenheit (-23 graden Celsius) zou de druk vier keer groter moeten zijn dan de diepste delen van de Stille Oceaan. Bij lagere temperaturen zou die druk alleen maar moeten toenemen.

Gerelateerd: 's Werelds meest massieve kloof kan verborgen zijn onder Antarctisch ijs

Dat betekent echter niet dat Ice XVII niet bestaat. Op andere planeten met verschillende temperaturen of hogere drukken dan de aarde, is het misschien wel de meest natuurlijke vorm voor ijs. Terwijl wetenschappers nu 18 verschillende soorten ijs hebben ontdekt op aarde, bestaat ijs alleen in een van de twee fasen (verwarrend genoeg, beide geclassificeerd als Ice I). U kunt meer lezen over de bevindingen van deze studie in het nieuwe nummer van Science Advances.