Skip to main content

Geheime fabriek in Zuid-China Slachters Bedreigde Walvishaai

De in Hongkong gevestigde natuurbehoudsorganisatie WildLifeRisk (WLR) heeft maandag aangekondigd dat ze een walvishaaienfabriek in Zuid-China hebben ontdekt die jaarlijks 600 van de bedreigde dieren verwerkt. De fabriek, gelegen in de stad Pu Qi in de provincie Zhejiang, betaalt 200.000 yuan ($ 31.000) per walvishaai. Volgens WLR heeft dit slachthuis zijn eigen wereldwijde netwerk van vissersboten voortgebracht die namens de operatie op de walvissen jagen.

Het slachthuis verwerkt ook andere haaiensoorten, waaronder blauwe haaien en reuzenhaaien, die in combinatie jaarlijks 200 ton haaienolie produceren. Walvishaaien blijven de markt voeden met visolie die wordt gebruikt in supplementen en cosmetica die in de Verenigde Staten en Canada worden verkocht.

"Hoe deze onschadelijke wezens, deze zachte reuzen van de diepte, kunnen worden geslacht op een dergelijke industriële schaal is ongelooflijk", zei een WildLifeRisk-verklaring aan AFP. "Het is nog ongelooflijker dat dit bloedbad alles is om niet-essentiële leefstijlhulpmiddelen zoals lippenstiften, gezichtscrèmes, gezondheidssupplementen en haaienvinnensoep."

Undercover videobeelden geproduceerd door de groep tonen arbeiders die de grote gestippelde rugvinnen van walvishaaien afsnijden, waarvan de vellen ook worden geëxporteerd naar Europese landen zoals Italië en Frankrijk, waar ze worden gebruikt door Chinese restaurants. Haaienvinnen worden ook beschouwd als een delicatesse op het Chinese vasteland, waar veel van de uiteengereten walvissen terechtkomen in deze specialiteitenrestaurants.

Afgezien van de flagrante minachting voor deze bedreigde soort, is er behoefte aan strengere regelgeving in landen waar veel van hun producten afhankelijk zijn van visolie. Zoals aangegeven door Kwarts, Canadese regulering van visoliesupplementen is strenger dan in de VS, maar de industrie is grotendeels zelfregulerend als het gaat om kwaliteitscontrole. Omdat er zoveel geld mee gemoeid is, is het belangrijk om de vraag naar haaienolie te verminderen en de internationale criminelen aan te pakken.