Skip to main content

De oorspronkelijke Brexit: de geologische splitsing van het oude Engeland vanuit Europa

Brexit - of de Britse stemming om de Europese Unie te verlaten - blijft controversieel, zelfs als premier Theresa May begint met het proces van vertrek. Maar het blijkt dat dit proces misschien niet de eerste Brexit ooit is geweest. Onderzoek onder leiding van Imperial College Londense wetenschappers vonden bewijs van een oude geologische Brexit - "de Brexit waar niemand voor stemde" - in de Dover Strait. Volgens hun onderzoek bestond er ooit een landbrug tussen Engeland en Frankrijk.

Het oude Groot-Brittannië, ongeacht het gebrek aan steden en mensen, zou bijna onherkenbaar kunnen zijn volgens geofysische en zeebodemgegevens. In dit Groot-Brittannië, dat 450.000 jaar geleden tijdens een ijstijd had kunnen bestaan, zou het hele Engelse Kanaal een bevroren toendra zijn geweest die alleen door kleine rivieren was overgestoken. Groot-Brittannië is mogelijk fysiek verbonden geweest met Europa door een krijtrotkraal die de Straat van Dover omspant en die een proglaciaal meer of meer voor een ijskap hield volgens het Imperial College in Londen, in wat tegenwoordig de Noordzee is. Gigantische watervallen van het meer kunnen hebben bijgedragen aan erosie die de bergkam heeft doorbroken.

Gerelateerd: UK's Brexit-stemming kan milieubescherming omkeren en bijdragen aan de klimaatverandering

De gegevens tonen een valleinsysteem en enorme gaten op de zeebodem. In Frankrijk zijn er ongeveer zeven van deze gaten, of dompelbaden, ongeveer 328 voet diep in een stevige rotslijn tussen Dover en Calais. De rechte lijn maakt een back-up van het idee dat de gaten werden gecreëerd door watervallen die over een bergrug van ongeveer 328 meter hoog en ongeveer 20 mijl lang - de landbrug - over de grond beneden vlogen en erosie veroorzaakten.

Catastrofale overstromingen zouden de oude Brexit hebben voltooid. De onderzoekers vonden bewijs van megaflood-processen, die de valleien konden hebben gesneden.

Imperial College London-professor Sanjeev Gupta, co-auteur van een paper dat gisteren online is gepubliceerd Nature Communications, zei in een verklaring: "Het overtreden van deze landbrug tussen Dover en Calais was ontegensprekelijk een van de belangrijkste gebeurtenissen in de Britse geschiedenis, die onze identiteit van het eiland zelfs vandaag vorm gaf. Toen de ijstijd voorbij was en de zeespiegel steeg en de valleibodem voorgoed overspoelde, verloor Groot-Brittannië zijn fysieke verbinding met het vasteland. Zonder deze dramatische overtreding zou Groot-Brittannië nog steeds deel uitmaken van Europa. Dit is Brexit 1.0 - de Brexit waarvoor niemand heeft gestemd. "