Skip to main content

INHABITAT INTERVIEW: Brave Space Design

Best bekend om hun Tetris-geïnspireerde planken, vormen Nikki Frazier, Sam Kragiel en Jesse James Arnold de groep Brave Space Design uit Brooklyn. Bij Inhabitat houden we ze al sinds mei 2005 in de gaten, toen hun ontwerp furore maakte in de blogosfeer met Tetris-fans die dol waren op het ontwerp, maar de schappen veel goedkoper wilden hebben.

Buiten het speelveld is het Brooklyn-designtrio waarschijnlijk het best bekend voor het produceren van prachtige, moderne, milieuvriendelijke meubels met FSC-hout, bamboe en watergedragen afwerkingen. Ik ging zitten met het Brave Space trio in hun winkel in Brooklyn om een ​​paar vragen te stellen over hoe ze van de kunstacademie in Florida naar het ontwerpen van cult-waardige meubels gingen en de evolutie van goed, groen en betaalbaar design beïnvloedden.

2006 was een druk jaar voor jullie. Je hebt deelgenomen aan Brooklyn Designs, ICFF (International Contemporary Furniture Festival) als onderdeel van Green 6 en Haute Green exposities.

Sam: Ja, Brooklyn Designs is een heel belangrijke show voor ons. Drie jaar geleden bezochten we Brooklyn Designs en zagen alle interessante dingen hier. Het is echt wat ons enthousiast maakte over het starten van ons eigen bedrijf. We zeiden tegen onszelf: we kunnen hier zijn. En het volgende jaar, 2005, zaten we erin. Dus dit jaar was onze tweede keer daar.

Jessie: ICFF was nieuw voor ons. We waren blij om er deel van uit te mogen maken en we hebben heel veel geweldige verbindingen gemaakt waar we een vervolg aan geven. Maar als een lokaal bedrijf voelden we dat Brooklyn Designs en Haute Green meer onze scène zijn.

Nikki: We namen ook deel aan een Microsoft-evenement in het W Hotel, maar we hoefden daar niet te veel voor te doen. Ze hebben net het stuk opgepakt en een paar dagen later afgezet.

U zei dat de Brooklyn Designs Show in 2004 een katalysator was voor de oprichting van Brave Space. Hoe zijn jullie in de eerste plaats samengekomen?

Sam: We ontmoetten elkaar op de kunstacademie in Florida. Nikki en Jessie gingen voor fotografie maar eindigden met het maken van sculpturen. Ik was op de afdeling beeldhouwkunst.

Jessie: We hadden echter niet veel direct contact op school. Toen ik naar New York verhuisde, herstelden we contact en begonnen we samen te werken met lofts en gebouwen.

Nikki: Het vinden van slimme en efficiënte oplossingen voor woonruimtes is echt hoe het allemaal begon. Het bouwen van loftruimtes op budgetten met beperkte hoeveelheden hout heeft geleid tot de asymmetrische ontwerpen waarvoor we bekend zijn geworden. Het gaat allemaal om het creëren van meer ruimte met minder hout.

Jessie: En alles gebruiken. Een groot deel van duurzaamheid is efficiëntie in de ontwerpen en het materiaalgebruik.

Dus uw duurzame ideeën komen hoofdzakelijk voort uit een gevoel van soberheid?

Nikki: Over het algemeen leunen we op duurzame oplossingen als ze mogelijk en praktisch zijn. We overwegen de gevolgen van het zorgvuldig kiezen van verschillende materialen en afwerkingen. We compenseren bijvoorbeeld al onze elektriciteitskosten met windkrachtkredieten die eigenlijk een beetje extra kosten. Onze eerste verantwoordelijkheid is echter om goede ontwerpen te maken. Nadat we iets hebben dat we leuk vinden, denken we: "Hoe kunnen we dit groener maken?" We willen dat het ontwerp echter als eerste komt. Het draait allemaal om groen worden.

Jessie: Echt, we gaan niet uit van onze manier om groene dingen te maken. Het is gewoon een technisch principe; een reeks beperkingen om rekening mee te houden. Gezien mijn achtergrond in mechanica en robotica benader ik green design probleemoplossend voor efficiëntie. Sam brengt de politiek in beeld, het idee dat we bepaalde sociale verplichtingen hebben.

Sam: Ik ben opgegroeid met het bouwen van huizen met mijn vader in de zomers in Gainesville, Florida. Hoewel niet LEED gecertificeerd, waren dit echt energiezuinige huizen. We hebben een Energy Star Award gewonnen! Mijn ouders waren hippies en daarom waren we vroeg in de weer met milieubewustzijn en energie-efficiëntie. Ik woonde in een commune tot ik vier was in de staat New York. Alles ging van de hand-me-downs en bussen werden huizen die gekoppeld waren aan een trailer die aan een ander huis gekoppeld was. Dus dat zijn de diepgewortelde wortels van ons groene denken. Deze jongens, heb ik net weten te overtuigen. Zodra je begint te werken met goede materialen, is het allemaal logisch.

Wat is volgens jou zinvol om groen te worden?

Jesse: Allereerst is het logisch voor de mensen die het spul bouwen en dan ook voor de mensen die ermee leven. Snijden in hout dat formaldehyde bevat, verkort je levensduur. Waarom zou je dat jezelf aandoen? Wat afwerking betreft, is er geen reden om giftige dampen in te ademen wanneer er producten op waterbasis zijn die het doen. Wanneer het dan in iemands huis gaat, is het niet ontgassen.

Hoe zit het met de kosten? Kost het meer om milieuvriendelijke grondstoffen te gebruiken?

Jesse: In sommige gevallen, ja, maar het gaat om schaalvoordelen. Early adopters zoals wij en mensen die onze spullen kopen, creëren de markt en betalen een hogere prijs. Naarmate het bewustzijn en de vraag toenemen, zullen de prijzen dalen.

Nikki: Maar het varieert. Op water gebaseerde afwerkingen kosten bijvoorbeeld ongeveer hetzelfde als traditionele afwerkingen. Dan heb je het geval van Plyboo (triplex gemaakt van bamboe). Het is een materiaal dat veruit superieur is aan multiplex. Dus het is eco en duurder, maar de kwaliteit is zoveel beter dat je eindigt met een afgewerkt product van hogere kwaliteit.

Denk in uw ontwerp aan het einde van de levenscyclus - wat betekent dat u speciale aandacht besteedt aan uw ontwerpen om ze gemakkelijker te verwijderen of te recyclen?

Nikki: De meeste van onze meubels zijn ontworpen om opnieuw te worden gebruikt. Het is niet ontworpen om te worden gedemonteerd en weggegooid. Bovendien zijn veel van onze ontwerpen modulair en kunnen ze gemakkelijk van ruimte naar ruimte worden verplaatst, wat een vorm van recycling is.

Voor mij hebben jouw ontwerpen een zeer moderne, stedelijke uitstraling. Ontwerp je specifiek voor stedelijke ruimtes?

Nikki: Al deze stukken zijn echt persoonlijk voor ons. Het zijn allemaal oplossingen om onze krappe New Yorkse ruimtes of work-arounds te maximaliseren voor die rare pijp die zonder duidelijke reden uit de muur steekt. Je weet wat ik bedoel?

Jesse: In kleine ruimtes is functionaliteit ook erg belangrijk. We zullen zeggen: deze tafel is geweldig, maar je kunt er alleen spullen bovenop plaatsen. Wat als we enkele holle delen hebben gemaakt waar dingen kunnen worden opgeslagen? Onze spullen zijn "hyperfunctioneel" genoemd. We hebben veel ontwerpen weggegooid omdat ze geen functie hebben. Wanneer de ruimte niets doet, voelt het decadent aan en begint zijn aantrekkingskracht te verliezen.

Wat is het verhaal achter de planken van Tetrad?

Sam: Een vriend van ons had een nis en wilde onze hulp bij het ontwerpen van rekken die de ruimte zouden vullen. We gebruikten rechthoekig gevormde dozen die we bovenop elkaar stapelden. Asymmetrisch, modulair ontwerp leek de oplossing. We overwogen de details tijdens het spelen van videogames en toen kwamen we op de gedachte om "Tetris-schappen" te doen.

Nikki: Niemand deed het al! In het begin noemden we ze planken van Tetris, maar onlangs kregen we een opzeggingsorder ... waar we eigenlijk heel trots op zijn! De definitie in het Webster woordenboek van de set vormen is Tetrad, dus we hebben het daar naartoe veranderd.

U verkoopt momenteel via Vivavi. Wie koopt je spullen? Weet jij?

Nikki: We zijn begonnen met meer van de Upper West Side-paren met een hogere prijs die geïnteresseerd zijn in design en die ook graag up-and-coming designers ondersteunen, maar nu verkopen we aan meer mensen buiten de staat en zelfs internationaal, vooral sinds we onze stukken kunnen maken en verkopen tegen meer betaalbare kosten.

Sam:... en Rachel Weisz, om drop te noemen ...

Jesse: Videogamedesigners in Seattle zijn een doelmarkt voor de planken van Tetrad.

Een eerdere Inhabitat-post over deze planken leidde tot een levendig debat, dat grotendeels draaide rond het hoge prijskaartje dat aan de modules was gekoppeld. Wat denk je van deze kritiek?

Nikki: Het heeft ons echt geduwd om meer betaalbaar te worden. We realiseerden ons dat ons klantenbestand niet geïnteresseerd was in enkele luxe schappen. Ze hadden iets toegankelijks nodig. Omdat we ontwerpen met onze eigen behoeften in gedachten, moeten mensen zoals wij ze kunnen betalen.

Sam: Alleen dingen maken voor mensen met een hoge inkomensgroep past gewoon niet in onze idealen.

Jesse: Het afgelopen jaar hebben we ons gericht op kleinere prijskaartjesproducten. Het gebruik van technologie helpt onze kosten laag te houden. Sommige van de dingen die we hebben ontworpen, kunnen nu worden ingebouwd met behulp van numeriek gestuurde routing. Dit betekent dat de stukjes precies volgens specificatie worden gesneden en dan assembleren we ze hier.

Sam: Een soort mini-massaproductie.

Zou je ooit overwegen om je productie uit te besteden? Zo ja, waar zou u het naartoe sturen?

Jesse: Als je de productie gaat uitproberen, is er geen reden om de staat te verlaten - het kan hier in Brooklyn worden gedaan. Verzendkosten maken het misschien zelfs duurder. En er is de kwestie van de CO2-uitstoot ... Door lokaal te produceren, heb je de mogelijkheid om gewoon even naar buiten te gaan en te kijken hoe de zaken in die winkel verlopen. Het is moeilijker om dat te doen als je te maken hebt met China of zelfs met North Carolina.

Nikki: Brooklyn is cool; we vinden het hier leuk en identificeren ons met deze plek. Sam rijdt rond in de buurt op zoek naar winkels die sommige dingen kunnen doen die we niet kunnen doen in onze relatief kleine winkel.

Sam: Ja, ik ben constant op zoek om ons netwerk van fabrikanten uit te breiden. Ik ben een grote rubberen necker. Als ik iets interessants zie, zal ik mijn hoofd ertussen steken en zeggen: "Hé, hoe gaat het? Je hebt een winkel. Wat ben je hier aan het bouwen? "Kom dan binnen, bekijk het. Mensen zijn ondersteunend en helpen elkaar graag. Het is een gemeenschap. Het is onze gemeenschap.