Skip to main content

Amazon verwerft een robotbedrijf om de arbeidsomstandigheden in zijn magazijnen te verbeteren

Op dinsdag kondigde Amazon de aankoop aan van Kiva Systems, een bedrijf dat magazijnrobots maakt zoals degenen die al worden gebruikt in voorraad en logistiek-zware retailers zoals Zappos en Staples. Deze nieuwe ontwikkeling komt op een moment dat Apple onder vuur ligt vanwege zijn werkmethoden in zijn Chinese fabrieken, en er blijft bezorgdheid bestaan ​​over hoe grote naamhandelaren niet in humane arbeidsomstandigheden kunnen voorzien voor hun productiemedewerkers in naam van betaalbare producten. Hoewel Apple op dit moment in de schijnwerpers staat, moeten we niet vergeten dat Amazon net maanden geleden ook werd opgeroepen voor de oneerlijke en vaak wrede werkomstandigheden waaraan het zijn scheepsmedewerkers had onderworpen. Maar in minder dan zes maanden is Amazon steeds gevoeliger geworden voor de problemen en onderzoekt hij verschillende oplossingen, zoals deze nieuwste maatregel met betrekking tot robots.

Net als veel populaire online-baanwinkels liggen Amazon's in gebieden met een laag inkomen, met weinig commerciële ontwikkeling en een grote afhankelijkheid van logistiek en industrie. Deze economische omgeving biedt de plaatselijke bevolking weinig kansen op werk en weinig andere keus dan de aangeboden mensen aan te nemen. Vorig jaar werd Amazon's magazijn in Lehigh Valley verdreven omdat het werknemers blootstelde aan arbeidsomstandigheden die grensden aan inhumane - er werden beweringen gedaan dat de temperaturen tijdens de zomermaanden tot 102 graden F bereikten in de fabriek. En omdat het logistieke systeem van het bedrijf zo sterk afhankelijk is van menselijke arbeid, moesten werknemers dag in dag uit fysiek proberen te werken om te voldoen aan de strenge quota van het bedrijf. Zelfs vandaag moeten 'pickers', zoals ze worden genoemd, door de magazijnen klauteren op een plek die velen alleen hebben kunnen classificeren als een 'magazijnlokslaaf'.

Hoewel de aard van de baan weinig is veranderd, zijn er kansen en een behoefte aan verandering - en Amazon ziet dit. Amazon begint de tekortkomingen van zijn systeem te beseffen en op dinsdag kondigde het de aankoop aan van Kiva Systems, een bedrijf dat magazijnrobots maakt. Deze robots zijn een krachtvermenigvuldiger voor werknemers die één persoon in staat stellen om het werk van velen te doen zonder zich zo veel te verplaatsen. Als de implementatie succesvol is, zullen medewerkers van het bedrijf exponentieel betere werkomstandigheden zien.

Hoewel er nog tal van problemen zijn - inclusief arbeidscontracten, voordelen, billijke compensatie en met de introductie van de nieuwe technologie, het verdwijnen van banen - is deze stap een belangrijke marker voor eerlijke arbeidsomstandigheden en bewijst dat publieke controle en bezorgdheid is een belangrijke katalysator voor verandering. Zoals we hier zien en met de publieke verontwaardiging die is ontstaan ​​als reactie op de praktijken van Apple, hebben Amerikaanse consumenten de echte macht om arbeidsmisbruik te verbeteren. Onze dollars zijn immers wat deze bedrijven open houden.

Via GOED

Leadbeeld: Ken James