Skip to main content

De experimentele missie van Japan om ruimteafval op te ruimen, is mislukt

Een experimentele poging om vijf decennia aan ruimteafval in een baan rond de aarde te verwijderen, is mislukt door technische problemen. Een Japans team was van plan om een ​​700 meter lange ketting te gebruiken om drijvend puin naar een lagere baan te dirigeren, waar het zou verbranden in de atmosfeer van de aarde. Maar er ging iets mis en de ketting kon niet worden verlengd - ondanks de beste inspanningen van technici die probeerden het te repareren.

Volgens de Guardian zweven momenteel meer dan 100 miljoen stuks afval van verschillende groottes, inclusief afwerpapparatuur van oude satellieten en stukjes raketten, rond de aarde. Experts zeggen dat dit afval risico's kan opleveren voor toekomstige verkenning van de ruimte, of zelfs gewapende conflicten op een dag kan uitlokken.

Het Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) ontwikkelde een gigantische elektrodynamische "ketting" waarvan ze hoopten dat ze de ruimte konden weigeren en in een lagere baan brachten - waar ze hoopten dat het later de atmosfeer van de aarde zou kunnen binnenkomen en verbranden. Het plan was om de 700 meter lange ketting, gemaakt van stalen en aluminium draden, uit te breiden van een vrachtschip dat in december werd gelanceerd om astronauten en benodigdheden naar het internationale ruimtestation te brengen.

Alles verliep echter niet volgens plan: "We geloven dat de ketting niet is vrijgegeven", vertelde de vooraanstaande onderzoeker Koichi Inoue aan The Guardian. "Het is zeker teleurstellend dat we de missie hebben beëindigd zonder een van de hoofddoelstellingen te voltooien."

Gerelateerd: Japan draait met succes om een ​​gigantische verzamelaar van ruimteafval

The Guardian merkt op dat JAXA de laatste tijd een aantal andere teleurstellende resultaten heeft behaald, waaronder het afbreken van een missie om een ​​mini-raket te gebruiken om een ​​satelliet een paar weken geleden in een baan om de aarde te sturen, en vorig jaar de verlaten lancering van een satelliet die is ontworpen om te zoeken naar röntgenstralen die afkomstig zijn van zwarte gaten en clusters van sterrenstelsels.

Afbeeldingen via Jaxa en Wikimedia Commons