Skip to main content

Bio-kunstenaar Joe Davis om een ​​genetisch gemodificeerde 'boom van kennis' te bouwen met Wikipedia-pagina's

Bio-kunstenaar Joe Davis is van plan 50.000 van de populairste Wikipedia-pagina's in het DNA van appelbomen te plaatsen om een ​​genetisch gemodificeerde boom van kennis te creëren. Called Malus ecclesia, het project maakt deel uit van Davis 'kunstresidentie in het genetisch laboratorium dat wordt gerund door George Church aan de Harvard Medical School.

Om met het project te beginnen, zocht Davis naar de oudste appelstam die hij kon vinden, uiteindelijk kreeg hij onderstammen en blaadjes van een 4000 jaar oude variëteit. Dit was belangrijk om het project nauwer te verbinden met de joods-christelijke verhalen van de boom der kennis en verboden fruit.

Verwant: Biopresence: Human DNA in Trees

Met de hulp van onderzoekers en wiskundigen ontwikkelde Davis een methode voor het invoegen van informatie in gecodeerde vorm in DNA. DNA-sequencing wordt weergegeven door vier letters die overeenkomen met de chemische basen: A, G, C en T. Met behulp van een methode die wordt vergeleken met Morsecode of steno, wordt de Wikipedia-tekst vertaald in de AGCT-code. De code zal dan worden 'gebouwd' met combinaties van de vier chemische basen om biologisch levensvatbaar te worden. Elk DNA-molecuul heeft overtollige codons en Davis zal het gecodeerde materiaal eronder invoegen op een manier die de bestaande kenmerken van smaak van appel, vorm, textuur of vitaliteit niet zal veranderen. De code zal dan in het appel-DNA worden getransporteerd door bacteriën die zijn ontwikkeld om zijn eigen genoom door de wanden van plantencellen te voegen.

Vanwege de grootte van het bacteriegenoom is er slechts voldoende ruimte om het equivalent van enkele duizenden woorden toe te voegen aan elke bacterie. Afzonderlijke code-geladen bacteriën zullen daarom worden ingevoegd in meerdere appelbomen, die dan worden geënt op de onderstam. Als gevolg daarvan zal een boom vele takken hebben, elk gecodeerd met verschillende pagina's van Wikipedia. Davis ziet aan het eind van het project een bosje gecodeerde bomen. In een laatste ironie echter, de de Inspectie voor diergezondheid en plantengezondheid van het Amerikaanse ministerie van landbouw verbiedt de ongereguleerde consumptie van genetisch gemodificeerd fruit. Davis zelf weigert ook schaapachtig de vraag te beantwoorden of hij het eindproduct zou proberen.

Foto's door Beverley Mitchell, en Rubra / Ars Electronica via Flickr