Skip to main content

Student ontdekt bepaalde bacteriƫn kunnen ruwe Glycerol eten om brandstof te creƫren

Foto credit: UAHuntsville

Biobrandstoffen zijn duidelijk superieur aan aardolieproducten als het gaat om het milieuvriendelijk zijn en het verminderen van de uitstoot van broeikasgassen, maar de productie van plantaardige brandstoffen resulteert in een bijproduct van ruwe glycerol. De viskeuze stof is notoir moeilijk te verwijderen, maar een afgestudeerde student aan de Universiteit van Alabama Huntsville ontdekte dat een bacteriestam het probleem kon verzachten door de glycerol te gebruiken om producten te maken die als energiebron kunnen worden gebruikt.

Voor elke miljoen gallons geproduceerde biodiesel worden ongeveer 100.000 gallons glyercol geproduceerd. Dat klinkt misschien niet veel, maar als je bedenkt dat Amerika in 2009 500 miljoen gallons biodiesel produceerde en Europa 2,75 produceerde miljard, het klopt. Pure glycerol wordt gebruikt in zepen en farmaceutica, maar de ruwe vorm die overblijft na de productie van biobrandstoffen zou veel te duur zijn om te zuiveren.

Krediet: Nestle Oil

De bacteriën, Clostidium pasteurianum, worden diep in de grond aangetroffen en staan ā€‹ā€‹bekend om hun vermogen om stikstof in de lucht te fixeren. Keerthi Venkataramanan bestudeert de bacteriën en ontdekt dat het ruwe glycerol eet en azijnzuur en boterzuur genereert, twee veel voorkomende zuren die in voedsel worden aangetroffen en, nog belangrijker, drie alcoholbijproducten die kunnen worden gebruikt voor brandstof - butanol, propaandiol en ethanol. Van de drie is butanol het meest interessant en heeft het meeste potentieel.

Terwijl ethanol een lange geschiedenis heeft als brandstof, is butanol dat niet. Butanol is een vier-koolstofmolecule die twee keer zo groot is als ehtanol met twee koolstofatomen, wat betekent dat het een veel hogere energiewaarde heeft. Venkataramanan legde aan Environmental Protection uit dat het kan worden gebruikt als oplosmiddel voor de industrie en als brandstof voor auto's op exact dezelfde manier als ethanol - geen aanpassingen nodig. Andere voordelen zijn een tragere verdampingssnelheid.

Momenteel converteren de bacteriën ongeveer 30 tot 35 procent van hun glycerolinname in butanol, maar Venkataramanan experimenteert met verschillende strategieën om de opbrengst te verbeteren, terwijl ze ook onderzoekt naar manieren om een ā€‹ā€‹productievere streng te ontwikkelen.

WAAROM DIT STAAT

Wanneer ruwe glycerol niet op de juiste manier wordt verwijderd, kan het grondwater en de waterwegen verontreinigen en vis doden. Aangezien de productie van biobrandstoffen blijft stijgen, zal er steeds meer glycerol worden gecreëerd. Door het om te zetten in nuttige producten, kunnen we onnodig afval en vervuiling voorkomen.