Skip to main content

Cal Poly Project produceert energie en zuivert water met algen en menselijk afval

Foto via Shutterstock

De Keystone XL-pijpleiding heeft een grote concurrentie en is afkomstig van een aantal zeer kleine uitdagers. Wetenschappers van Cal Poly in San Luis Obispo, CA werken met een subsidie ​​van $ 1,3 miljoen van het ministerie van Energie voor de productie van biobrandstoffen uit algen en menselijke afvalstoffen. In plaats van te vertrouwen op vuile teerzanden en enorme hoeveelheden energie om de stroperige aardolie te extraheren en te transporteren, heeft alg alleen de inhoud van een toiletpot en wat zonlicht nodig. De algen helpen niet alleen om gemeentelijk afvalwater efficiënt en goedkoop schoon te maken, maar profiteren ook van een in principe gratis bron van voedsel voor de micro-organismen om te groeien. Overheden kunnen tegemoetkomen aan de toenemende kosten van het verwijderen van onzuiverheden uit het water, groene banen creëren en schaarsheidsproblemen vermijden die verband houden met het gebruik van water om biobrandstofgewassen te verbouwen of schalie te breken. Algen kunnen zelfs worden verkocht als grondstof voor biobrandstofraffinaderijen voor een extra bron van inkomsten.

Het Cal Poly-team, ook bekend als de Algae Technology Group (ATG), werd in 2006 opgericht om onderzoek te doen naar biobrandstoffen en waterwinning. Met de subsidie ​​van de DOE maakt de ATG gebruik van experimentele algenvijvers in de "race" -stijl in de nabijgelegen San Luis Obispo Water Reclamation Facility om hun project uit te voeren. De loopbaan bestaat uit negen grote vijvers die een halve hectare beslaan op de faciliteit. Hoewel elektriciteit nodig is om water in de vijvers te laten circuleren en hulpapparatuur te laten draaien, kunnen zonne-energie en andere hernieuwbare energiebronnen uiteindelijk toekomstige activiteiten uitvoeren, afhankelijk van de specificaties van de locatie en het net. Gebruik makend van de kracht van de bijna altijd glanzende centrale Californische zon, is algen een natuurlijke keuze voor zuivering en energieproductie.

"Zoals alle planten, geven algen zuurstof af terwijl ze CO2 en voedingsstoffen opnemen. Afvalwaterzuivering vereist zuurstof en de verwijdering van voedingsstoffen, die verontreinigende stoffen zijn als ze naar waterwegen ontsnappen. Met behulp van zonlichtenergie kunnen de algen afvalwater verwerken om te voldoen aan de normen voor waterrecycling in Californië, "legt projectco-leider Tryg Lundquist uit.

De ATG schat dat algenbiobrandstoffen in Californië, met slechts tien procent van de energiemarkt, inwoners 240 miljoen dollar per jaar kunnen besparen. Het Amerikaanse ministerie van Energie voorspelt dat het land uiteindelijk jaarlijks 21 miljard gallons algenbiobrandstof kan produceren. In plaats van te vertrouwen op nucleaire faciliteiten of pijpleidingen die fossiele brandstoffen vervoeren van duizenden kilometers verderop, kan Amerika binnenkort een land zijn dat wordt aangedreven door planten.

Afbeeldingen via Wikicommons gebruikers Dietzel65 en Eug