Skip to main content

Gezichtsmisvormingen bij Oegandese apen die verband houden met het gebruik van pesticiden

Het gebruik van pesticiden kan volgens nieuw onderzoek schadelijk zijn voor dieren in de buurt. Een groep van 10 wetenschappers onder leiding van Musée de l'Homme in Parijs en het Great Ape Conservation Project in het Kibale National Park in Oeganda troffen bavianen en chimpansees met gezichtsmisvormingen aan in de buurt van een landbouwgebied waar ze te horen kregen dat er ongeveer acht pesticiden waren gebruikt. 25 procent van de chimpansees die door de onderzoekers werden gevolgd, vertoonde afwijkingen zoals verminderde neusgaten, reproductieve problemen, hypopigmentatie, gespleten lip of ledemaatafwijkingen.

Kibale National Park ligt dicht bij industriële theeplantages en tuinen waar maïs groeit, die vaak worden overvallen door de chimpansees en bavianen, volgens de onderzoekers. Maar het lijkt erop dat pesticiden in de gewassen die ze innemen hun schade toebrengen.

Gerelateerd: Bijen-dodende pesticiden zijn gevonden in het Amerikaanse drinkwater

De onderzoekers vroegen mensen in theefabrieken en dorpen welke pesticiden werden gebruikt, en kregen te horen van acht: glyfosaat, cypermethrin, profenofos, mancozeb, metalaxyl, dimethoaat, chloorpyrifos en 2,4-D-amine. Ze hebben monsters genomen van bodems, verse maïsstelen en zaden, en riviersedimenten in de buurt van waar chimpansees verblijven tussen 2014 en 2016 en ontdekten dat de gemiddelde pesticideniveaus boven de aanbevolen limieten lagen. Ze vonden ook de pesticiden imidacloprid en DDT, evenals de metaboliet pp'-DDE.

En het lijkt erop dat deze pesticiden de dieren kunnen aantasten. Van de 66 chimpansees die werden gecontroleerd, hadden er 16 misvormingen. De wetenschappers fotografeerden ook 35 bavianen, en minstens zes hadden ernstige nasale misvormingen. De onderzoekers zeiden in het abstract van hun artikel dat ze denken dat "overmatig gebruik van pesticiden ... kan bijdragen aan gezichtsdysplasie bij chimpansees en bavianen."

De suggestie dat onze landbouwpraktijken fysiek dieren veranderen is gruwelijk; de onderzoekers merkten op dat de Internationale Unie voor het Behoud van de Natuur chimpansees op de lijst zet als bedreigd. De dieren zijn ook van economisch belang in Oeganda, omdat ze ecotoeristen tekenen. De onderzoekers zeiden dat het misschien een prioriteit voor behoud is om bedreigingen voor hun overleving tot een minimum te beperken, zoals het gebruik van pesticiden.

Het journaal Wetenschap van de totale omgeving publiceerde het onderzoek eerder dit jaar online. Wetenschappers van instellingen in Frankrijk, Uganda, Canada en de Verenigde Staten hebben aan het werk meegewerkt.