Skip to main content

Door de student ontworpen, goedkope ventilator 'NeoVent' ontworpen voor preemies wint de 2015 James Dyson-prijs

Naar schatting een miljoen baby's sterven elk jaar aan vroeggeboorte en ademhalingsproblemen; en ademhalingsproblemen blijven een van de belangrijkste doodsoorzaken voor kinderen jonger dan vijf jaar. Twee studenten van de Western Michigan University proberen deze ontzagwekkende statistieken te verminderen met NeoVent, een niet-invasief systeem voor positieve drukventilatie dat onlangs werd bekroond met de 2015 James Dyson Award voor de Verenigde Staten. Voor degenen onder ons die geen ervaring hebben op het gebied van de gezondheidszorg, zal NeoVent helpen bij de behandeling van premature baby's die moeite hebben met ademhalen en die kunnen worden gebruikt als een betaalbare en toegankelijke ademhalingshulp in ontwikkelingslanden. Terwijl bestaande ventilatiesystemen tot $ 25.000 kunnen oplopen, zouden de geschatte kosten van $ 25 van NeoVent het gebruik en de beschikbaarheid in landelijke, geïsoleerde en arme gemeenschappen aanzienlijk kunnen verhogen.

Vijanden en baby's met ademnood hebben positieve druktherapie nodig om hen te helpen opnieuw adem te halen, een proces dat vaak het gebruik van een bubble CPAP-circuit (Continuous Positive Airway Pressure) met zich meebrengt, een goedkoop ademhalingshulpmiddel. Joseph Barnett en Stephen John werden geïnspireerd om een ​​betaalbare, energiezuinige, niet-invasieve positieve drukventilatie te creëren voor meer ernstige gevallen van ademnood, nadat een beademingsapparaat hen had verteld dat er behoefte was aan een eenvoudig tweevoudig drukmechanisme.

Tientallen prototypes later creëerden John en Barnett NeoVent, dat zal worden getest in Nepal, Oeganda en Kenia, en dat is ontworpen met het idee dat de primaire gebruikers bezig zouden zijn met verpleegkundigen die de specifieke training van een ademhalings- therapeut zouden missen. Met slechts één bewegend stuk gebruikt de NeoVent vakkundig de afval-energie van een CPAP-machine, heeft deze geen batterijen of extra voedingen nodig en kan eenvoudig worden omgewisseld in een bestaand CPAP-systeem. Door de waterstanden te veranderen, kunnen de drukniveaus worden aangepast, en verpleegkundigen of gezondheidspersoneel kunnen controleren of NeoVent positieve druk uitoefent op de baby's door simpelweg te controleren op het bestaan ​​van luchtbellen en de op en neer beweging van het ventilatiesysteem in de water. NeoVent is ontworpen met baby's in het achterhoofd, maar we kunnen allemaal gemakkelijker ademen wetende dat dit innovatieve ventilatiesysteem onnoemelijke levens in ontwikkelingslanden kan redden.