Skip to main content

Onderwatervliegers kunnen 64 keer meer kracht oogsten dan onderzeese turbines

Vliegerfoto van Shutterstock

Hoe kunnen we meer stroom opwekken uit hernieuwbare bronnen zonder massale percelen te gebruiken voor zonne- en windparken? Ga vliegeren. Volgens David Olinger, universitair hoofddocent werktuigbouwkunde aan het Worcester Polytechnic Institute (WPI), konden gekoppelde onderwatervliegtuigen worden gebruikt om grote hoeveelheden elektriciteit op te wekken door gebruik te maken van de kracht van oceaangolven en stromingen. Olinger ontving onlangs een subsidie ā€‹ā€‹van drie jaar, $ 300.000 van de National Science Foundation (NSF) om deze technologie te ontwikkelen, en het werk is gepland om te beginnen in januari.

Boven: Olinger zit in een rig die laat zien hoe windenergie-vliegers energie genereren.

Volgens Olinger zijn diepe stromingen wijdverbreid met niet-geoogste kinetische energie. Hoewel we ze niet kunnen zien, zijn deze stromingen latente energiebronnen die kunnen worden afgetapt door de vliegers die Olinger wil ontwikkelen.

"Onzichtbaar onder de golven, slingerend langs de kustlijnen en stromend door onderwaterkanalen, zijn er ontelbare zeestromingen en getijdenstromingen die kinetisch worden bezaaid," zei Olinger in een persbericht van WPI. "En net zoals windturbines bewegende lucht kunnen omzetten in elektriciteit, is er het potentieel om deze vrijwel onontgonnen vloeibare 'bries' te transformeren in enorme hoeveelheden energie. Er wordt bijvoorbeeld geschat dat de potentiële stroom van de Florida Current, die van de Golf van Mexico in de Atlantische Oceaan stroomt, 20 gigawatt is, wat overeenkomt met ongeveer 10 kerncentrales. "

Welke zou je liever hebben gestationeerd rond de kustlijn - een stelletje onzichtbare, vrijwel onschuldige onderwaterkits of een cluster van kerncentrales? Ja dat is wat ik dacht.

Olinger en zijn team van afgestudeerde studenten zijn van plan om het geld van de beurs te gebruiken voor het ontwikkelen van "computermodellen die trajecten en krachtoutput kunnen voorspellen voor vliegers van verschillende grootten en vlieger-tuigen van verschillende lengte. De modellen kunnen worden gebruikt om vliegers te ontwerpen die in stabiele, high-speed figure-eight patronen kunnen vliegen onder veranderende windomstandigheden, "verklaart de release.

Een groot voordeel van de onderwatervliegtuigen ten opzichte van traditionele golfoogsttechnologie is dat ze aanzienlijk goedkoper te installeren zijn, terwijl ze wel 64 keer meer stroom genereren dan een stationaire turbine van vergelijkbaar formaat.