Skip to main content

PHIL ROSS ECO-ART: Juggernauts & Recycled Cellphones

Tinkerer Phil Ross is een eenmanslaboratorium voor geeky eco-art-experimenten. Zijn verlichte hydrocultuursculptuur, 'gekweekte' levende organismen en slimme splitsing van oude en toekomstige technologieën zijn erop gericht om gecontroleerde omgevingen en gadgets een beetje minder angstaanjagend te maken. Een deel eigenzinnig en deels akelig bekend, Ross's bio-tech werken onderzoeken 'het idee van de natuur' binnen een identificeerbare sociale of historische context. Het zijn de zelfgebrouwen wetenschappelijke projecten waar je je ogen niet van af kunt houden. 'Nurture versus nature' maakt deel uit van de onderliggende spanning die zowel zijn wereld als de onze lijkt te bevolken.

Ross zegt coyly op zijn artiestenwebsite, 'Veel van de kunstwerken die ik maak, zijn gemaakt door het ontwerp en de constructie van gecontroleerde omgevingsruimten. In deze omgevingen wil ik een verscheidenheid aan sculpturale artefacten koesteren, transformeren en verfijnen, net zoals je de groei van een bonsai-boom zou kunnen trainen. ' Juggernaut (foto bovenaan) is net zo'n omgeving als de zelfstandige woonomgeving voor één levende plant. Vervaardigd uit drie geblazen glazen omhullingen (ala Victoriaanse serres), de resulterende hydroponische omgeving gastheren een enkele plant waarvan de wortels worden gevoed door water met voedingsstoffen toegediend. LED-lampen zorgen voor de nodige verlichting. 'Junior Return'(zie hierboven) gebruikt vergelijkbare methoden, hoewel een digitale timer de seconden telt tot een kleine pomp wordt geactiveerd om lucht naar de plant en water naar de wortels te verplaatsen.

Als een meesterlijke controlefreak, heeft Ross ook uitgebreid geëxperimenteerd met 'gecultiveerde' sculpturale vormen - paddestoelen, schimmels, microscopische oesters en nu tuinen in het algemeen. Zijn 'Pure cultuur' en 'Chronic Revelator' series nemen beide een langzaam-ontwerp-blik op verzamelde kunst als een oud gemaakt nieuw fenomeen.

Geïnspireerd door een door het weer geteisterde mobiel die hij op een strand vond, gooide de kunstenaar een reeks camera's in een cementmixer en vermaalde ze in toekomstige, gerecyclede versies van zichzelf. Te zien in de tentoonstelling van 2007 'Chronic Revelator', de verroeste, kapotte, blote camera's zijn insta-artefacten of een glimp in de toekomst.

De gemodificeerde cementmixer die Ross gebruikte als een rotstumbeker was ook te zien - karnen en boeren zand en water. Op een tegenoverliggende muur waren enorme platen van redwood met flarden van wijzers uit de onderkant gluren. Ross had de houten wandklok met volkskunst genomen en omgedraaid, waardoor onze eigen waarnemingen van tijd en aard werden onthuld. Dit is typerend voor de methoden van Ross om de kijker in het algemeen te laten nadenken over duurzaamheid. Het is een toekomstgerichte strategie die zich leent voor zijn kant-en-klare, ad-hocrepertoire van eco-gadgets en subversief ontwerp-knutselen.

+ Phil Ross