Skip to main content

Hoofd van het Earth Policy Institute waarschuwt dat de huidige watertekorten snel voedselvoorraden zullen bedreigen

Afbeelding via Shutterstock

Over de hele wereld drogen putten op en vallen de watertafels laag. In totaal pompen 18 landen over de hele wereld hun ondergrondse waterbronnen zo ver dat er elk jaar minder water beschikbaar is en uiteindelijk op zal raken. Het hoofd van het Earth Policy Institute waarschuwt dat dit in de niet al te verre toekomst zou kunnen leiden tot een wereldwijd voedseltekort.

Volgens een essay geschreven door Lester Brown, hoofd van het Earth Policy Institute, is de echte bedreiging voor de wereld niet dat we de piekolieproductie naderen, maar dat we piekwater hebben bereikt. We hebben niet alleen water nodig om te overleven, maar ook het voedsel dat we eten kost enorme hoeveelheden water om te produceren. Zonder dat kan het graan dat bijna de helft van de calorieën van de wereld uitmaakt een kostbaar goed worden.

Water kan afkomstig zijn van rivieren of waterhoudende grondlagen, en er zijn twee soorten watervoerende lagen: watervallen die regenereren en die niet. Het is de laatste die het meest zorgwekkend is, want als we op die bronnen tikken, is er niets meer als ze opraken. China, India, de VS, Iran, Pakistan en Mexico overspoelen hun watervoerende lagen tezamen met minstens een dozijn andere landen. In Saoedi-Arabië heeft de impact al geresulteerd in een gedwongen vermindering van de tarweplanting om het gewas tegen 2016 geleidelijk af te bouwen. Op dat moment zal het land volledig afhankelijk zijn van invoer om het gat op te vullen. Syrië en Jemen hebben ook een tekort aan graan.

In de westelijke vlaktes van de Verenigde Staten, een van de grootste gebieden voor graanproductie, hebben boeren vertrouwd op de watervoerende laag van Ogallala voor water en in sommige gebieden beginnen de bronnen droog te lopen. De watervoorziening van Texas piekte in 1975 en Oklahoma niet lang daarna, in 1982. Recenter bereikte Nebraska een hoogtepunt in 2007. Dienovereenkomstig is water volgens Brown de grootste beperking voor de voedselvoorziening geworden, en de situatie zal alleen maar erger worden .

Afbeelding van FMSC