Skip to main content

Thought-Controlled Robotic Arm Retourneert de Sense of Touch naar Amputees

Een team van Italiaanse en Zwitserse onderzoekers heeft de LifeHand 2 ontwikkeld, de eerste kunstmatige hand die een gevoel van aanraking herstelt voor patiënten met een ontbrekende ledemaat. De ledemaat wordt aangesloten op elektroden geïmplanteerd in de zenuwen op het punt van amputatie om gemakkelijke controle mogelijk te maken met niet meer dan een gedachte. Terwijl dit nog in de experimentele fase was, kon dit nieuwe type prothese geamputeerden toestaan ā€‹ā€‹om gemakkelijker voorwerpen op te tillen en te manipuleren zonder elke beweging zorgvuldig te hoeven bekijken.

De onderzoekers installeerden de nieuwe prothese op de arm van de 36-jarige Dennis Aabo S? Rensen, een Deense man die negen jaar geleden zijn hand verloor bij een vuurwerkongeval. Om S? Rensens tastzin opnieuw te activeren, was de hand uitgerust met sensoren in elke vinger die informatie over objecten die werden aangeraakt zou detecteren. Metingen van de spanning in de kunstmatige pezen van de hand werden vervolgens vertaald in elektrische signalen, die door een algoritme zouden worden omgezet in impulsen die door het zenuwstelsel van het lichaam konden worden overgedragen.

Voor S? Rensen waren de resultaten levensveranderend - zelfs toen hij geblinddoekt was en oordoppen droeg, kon hij een onderscheid maken tussen een mandarijn en een honkbal, flessen van verschillende groottes en tussen hout en stof. In een interview met NPR zei hij: "Het was echt, echt geweldig want plotseling werkten mijn kunstmatige hand en mijn hersenen voor het eerst sinds vele jaren samen. Het was heel dichtbij om je normale hand te zijn. '

Vanwege de Europese wetgeving inzake klinische proeven moesten de prothese en elektroden na een maand worden verwijderd, maar wetenschappers zijn ervan overtuigd dat soortgelijke apparaten jarenlang functioneel zouden kunnen blijven zonder het zenuwstelsel van de drager te beschadigen.

Hoewel wetenschappers nog steeds niet weten wanneer vergelijkbare protheses commercieel verkrijgbaar zullen worden, is deze studie een belangrijk proof-of-concept. Op dit moment is de apparatuur die betrokken is bij het vertalen van de handsignalen naar iets dat het zenuwstelsel kan begrijpen groot en omslachtig - een hele tafel in het lab opnemen. Nu moeten onderzoekers werken aan het maken van een draagbare versie van het apparaat die door vrijwilligers in alledaagse situaties kan worden getest. De volledige bevindingen werden gerapporteerd in het tijdschrift Science Translational Medicine.