Skip to main content

Wetenschappers ontdekken 's werelds sterkste natuurlijke materiaal

Die kleine schelpen die rondhangen op je badkamerplank verbergen een behoorlijk geheim - althans, hun tanden zijn. Volgens een nieuwe studie van de Universiteit van Portsmouth, is het sterkste materiaal dat in de natuur wordt gevonden de tand van een klein zeeschepsel. De millimeters lange tanden van het aquatische, slakachtige schepsel hebben een biologische structuur die zo sterk is dat het ons een manier kan bieden om in de toekomst taaiere auto's en vliegtuigen te bouwen.

Men heeft lang gedacht dat spinnenzijde het sterkste materiaal was dat in de natuur te vinden was. De ontdekking heeft nieuwe manieren geïnspireerd om alles te construeren, van een fijne draad met de sterkte van staal tot betere kogelvrije vesten. Na een reeks tests geloven onderzoekers van de Universiteit van Portsmouth dat spinnenzijde zijn match heeft bereikt.

Limpet tanden moeten uitzonderlijk sterk zijn, zodat de kleine wezens kunnen wegschuren naar steen en algen om te voeden als het tij is, ondanks dat het slechts een millimeter lang is en zo klein als 100 keer dunner dan de diameter van een mensenhaar . De sleutel tot de tandsterkte van de limpets ligt in het mineraal goethiet, dat zich vormt naarmate de limpet groeit. Volgens hoofdonderzoeker professor Asa Barber hebben de vezels van goethiet die in sinteltanden worden gevonden precies de juiste grootte om een ​​veerkrachtige composietstructuur te vormen.

Gerelateerd: Nieuw supermateriaal Carbyne kan grafeen en diamant verslaan als 's werelds sterkste materiaal

Niet alleen zijn de tanden uitzonderlijk sterk, maar ze hebben de hoogst ongebruikelijke eigenschap dat ze ongeacht hun grootte dezelfde sterkte behouden. Zoals Barber aan Phys.org uitlegde: "Over het algemeen heeft een grote structuur veel gebreken en kan gemakkelijker breken dan een kleinere structuur, die minder fouten bevat en sterker is. Het probleem is dat de meeste structuren redelijk groot moeten zijn, zodat ze zwakker zijn dan we zouden willen. Limpet tanden breken deze regel omdat hun kracht hetzelfde is, ongeacht de grootte. "

Dit biedt een aantal opwindende mogelijkheden voor de constructie van supersterke, uitzonderlijk lichte materialen voor gebruik in, bijvoorbeeld, high-performance voertuigen. Zoals Barber uitlegt: "Deze ontdekking betekent dat de fibreuze structuren die in limpet-tanden worden gevonden, kunnen worden nagebootst en worden gebruikt in hoogwaardige technische toepassingen zoals Formule 1-raceauto's, de rompen van boten en vliegtuigconstructies."

Leid beeld via Shutterstock, met dank aan secundaire universiteit University of Portsmouth