Dolfijnen die getroffen zijn door de olievlek van 2010 in 2010 zijn erger dan we denken

Een nieuwe studie toont aan dat de tragische BP-olieramp in 2010 in de Golf van Mexico dolfijnen in Barataria Bay veel ziekelijker achterlaat dan aanvankelijk werd gedacht. Na het bestuderen van 32 dolfijnen die in de wateren van Louisiana leven, ontdekten wetenschappers veel van hen in slechte staat vanwege de blijvende effecten van de morserij. De lekkage is ook aangehaald als een bijdragende factor aan de ongebruikelijk hoge sterftecijfer van dolfijnen sinds 2010.

Veel factoren waarmee de onderzochte dolfijnen werden geconfronteerd, zouden kunnen bijdragen aan hun slechte gezondheid, inclusief bestaande omgevingsomstandigheden en de aanwezigheid van PCB's, DDT en andere pesticiden in de wateren van de Golf. Deze worden naast de blootstelling aan olie ook beschouwd als de oorzaak van de ernstige ademhalingsproblemen van de dolfijnen, waardoor ze ziekelijker zijn geworden dan normaal. Van de 32 onderzochte dolfijnen ontvingen er 29 echografie-onderzoeken, waarvan de meeste in bewaakte toestand verkeerden; 17 procent wordt niet verwacht te leven als gevolg van longschade.

Maar een van de belangrijkste, en verrassende, problemen met de onderzochte dinosaurussen met flesneus bevat lage niveaus van bijnierreactiehormonen, een ongebruikelijke aandoening die wetenschappers beschuldigen van de olieramp. BP Oil heeft de studie aangevochten en beweert dat de slechte gezondheid van de dolfijnen kan worden toegeschreven aan reeds bestaande omstandigheden in de Golfachtige verontreinigingen en algenbloei of natuurlijke ziekten. Een studie van dolfijnen in een baai in Sarasota, die vergelijkbare niveaus van verontreinigende stoffen maar niet olie bevat, suggereert anders, omdat ze vijfmaal gezonder bleken te zijn dan de Barataria-dolfijnen die waren blootgesteld aan de olieramp.

BP heeft aangekondigd meer olie te hebben ontdekt op 300 mijl van New Orleans. Of ze een boorproject zullen beginnen of niet, valt nog te bezien.

Foto's © lowjumpingfrog en Wikimedia Commons

Loading...