Klimaatverandering zal leiden tot meer gevallen van malaria in Afrika en Zuid-Amerika naarmate de temperaturen stijgen

Naarmate de aarde warmer wordt, zullen mensen over de hele wereld zich moeten aanpassen om het hoofd te bieden aan stijgende zeespiegels, droogten, stormen en bosbranden. Degenen die in Afrika en Zuid-Amerika wonen, kunnen zich mogelijk ook voorbereiden op een toename van malaria. Een studie onder leiding van Menno Bouma van de London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM) en gepubliceerd in het tijdschrift Wetenschap levert hard bewijs dat gevallen van malaria tijdens warme jaren toenemen en afnemen wanneer de temperatuur daalt.

Malaria wordt veroorzaakt door de Plasmodium-parasiet gedragen door Anopheles-muggen. Uit de LSHTM-studie bleek dat naarmate de temperatuur warmer wordt, zowel de vector als de parasiet floreren, wat slecht nieuws betekent voor gebieden die volgens de klimaatverandering zullen opwarmen. De onderzoekers keken de afgelopen 20 jaar naar gegevens uit het Debre Zeit-gebied in centraal Ethiopië en de regio Antioquia in het westen van Colombia. Na correctie voor factoren zoals antimalariamedicijnen, programma's ter bestrijding van muggen en veranderingen in regenval, bepaalden ze dat infecties in de warmere jaren in hoogte stegen en weer naar beneden gingen toen het weer afkoelde.

Malaria infecteert 220 miljoen mensen per jaar en vermoordt er alleen al in 2010 660.000. De meeste gevallen zijn te zien in Sub-Sahara Afrika en in arme, dichtbevolkte gemeenschappen in ontwikkelingslanden. Sommige deskundigen suggereren dat het gemiddelde aantal sterfgevallen bijna het dubbele zou kunnen zijn van wat is vastgelegd en dat de effecten van klimaatverandering het probleem alleen maar kunnen vergroten. Populaties die op hogere niveaus leven hebben niet hetzelfde niveau van genetische immuniteit voor de ziekte, en zullen waarschijnlijk bijdragen aan het totale aantal geïnfecteerde.

Het is moeilijk om volledig te begrijpen hoe de klimaatverandering een groot deel van de wereld zal treffen, maar onderzoekers suggereren dat ontwikkelingslanden kunnen beginnen met de voorbereidingen voor malaria-uitbraken. Organisaties zoals de WHO en Bill & Melinda Gates Foundation financieren onderzoek voor malariavaccins, leveren met insecticiden behandelde netten, ondersteunen infrastructuurprogramma's die de kweekhabitat van de mug beheersen. Naarmate malaria zich verspreidt, zullen zowel regeringen als non-profitorganisaties hun inspanningen om de ziekte te bestrijden moeten intensiveren.

Loading...