Skip to main content

RIP 'Lonesome George': 's werelds laatste pinta reuzen schildpad sterft

Het spijt ons te moeten melden dat 'Lonesome George', 's werelds laatste pinta-reuzenschildpad, gisteravond op jonge leeftijd van 100 stierf op de Galapagos-eilanden, voor de kust van Ecuador. Hij werd dood gevonden in zijn behuizing door zijn oude bewaker Fausto Llerena. Als het laatste bewakingslid van de ondersoort 'Chelonoidis nigra abingdoni', stond George bekend als 's werelds zeldzaamste schepsel.

Hongaarse wetenschappers waren verrast toen ze George in 1971 vonden, omdat ze geloofden dat zijn soort uitgestorven was. Toen mensen op het eiland aankwamen, werd de reuzenschildpad door zeevaarders en vissers bijna uitgeroeid, maar het park en de Charles Darwin Foundation hebben de totale populatie van schildpadden kunnen vergroten van 3.000 in 1974 tot de 20.000 vandaag.

Verschillende pogingen zijn ondernomen om zijn subspecies van volledige uitroeiing te redden. Vrouwtjes van genetisch vergelijkbare schildpadsoorten werden zonder resultaat binnengebracht. George woonde ook een aantal jaren in een fokcentrum waar zijn nauwe verkering met twee vrouwtjes uit een ander nauw verwant ras alleen resulteerde in onvruchtbare eieren.

Het overlijden op de leeftijd van 100 wordt beschouwd als een vroege dood voor schildpadden - velen bereiken de respectvolle leeftijd van 200 jaar oud, en hebben misschien zelfs paden kruist met Darwin zelf. Als de laatste van zijn ondersoort zal het lichaam van George worden gebalsemd voor toekomstige generaties.

RUST IN VREDE. Lonesome George.

+ Conservatie van Galapagos

+ Charles Darwin Foundation

Lead beeld door A. Davey via Flickr. Gebruikt onder Creative Commons-licentie. Afbeelding van Lonesome George wordt gedragen door Reuters via Guardian.co.uk