Skip to main content

Tiende van de wildernis van de wereld vernietigd in de afgelopen 20 jaar, studie vindt

Een tiende van de wildernis in de wereld is verloren sinds het begin van de jaren negentig en als de trends zich voortzetten, zou er tegen 2100 geen wildernis meer op de planeet kunnen zijn, volgens een nieuwe studie gepubliceerd in het tijdschrift Current Biology. De onderzoekers ontdekten dat een gebied dat tweemaal zo groot is als Alaska en half zo groot als de Amazone - 3,3 miljoen vierkante kilometer - is verwoest door menselijke activiteiten zoals grootschalige landconversie, industriële activiteit en infrastructuurontwikkeling. Dat staat gelijk aan ongeveer 9,6 procent van de wildernis van de wereld. De meeste verliezen hebben plaatsgevonden in Zuid-Amerika (verlies van 29,6 procent) en Afrika (verlies van 14 procent). De onderzoekers ontdekten dat 30,1 miljoen vierkante kilometer (23,2 procent van de terrestrische gebieden ter wereld) nu nog steeds als wildernis is.

"Wereldwijd belangrijke wildernisgebieden - ondanks dat ze bolwerken zijn voor bedreigde biodiversiteit, voor het bufferen en reguleren van lokale klimaten, en voor het ondersteunen van veel van 's werelds meest politiek en economisch gemarginaliseerde gemeenschappen - worden volledig genegeerd in milieubeleid," zei de hoofdauteur Dr. James van het onderzoek Watson van de universiteit van Queensland in Australië en de Wildlife Conservation Society in New York. "Zonder enig beleid om deze gebieden te beschermen, worden ze het slachtoffer van een wijdverspreide ontwikkeling. We hebben waarschijnlijk een tot twee decennia om dit om te keren. Internationale beleidsmechanismen moeten de acties herkennen die nodig zijn om wilde gebieden in stand te houden voordat het te laat is. "

Gerelateerd: rapport laat zien dat beschermde wildernisgebieden uitstekende coureurs zijn voor de economie

Het verlies van de wildernis in de wereld zou desastreuze gevolgen hebben voor het temperen van de klimaatverandering, omdat bossen enorme hoeveelheden koolstof opslaan die, als ze in de atmosfeer worden geloosd, de opwarming van de aarde versnellen. De auteurs schrijven dat "het vermijden van emissies door het beschermen van de wereldwijd significante wildernisgebieden van de boreale en Amazon in het bijzonder een significante bijdrage zal leveren aan het stabiliseren van CO2-concentraties in de lucht." De studie stelt dat wereldwijde actie nodig is om bossen te beschermen tegen de dreiging van industriële bosbouw, olie- en gasexploratie, door de mens veroorzaakte branden en snelle klimaatverandering omdat deze bossen kunnen worden omgezet van nuttige koolstofputten naar schadelijke koolstofemissies. Het verlies van de wildernis bedreigt ook veel op het land gebaseerde zoogdieren die op de rode lijst staan ā€‹ā€‹van bedreigde diersoorten.

De studie waarschuwt dat wildernisverlies onomkeerbaar is en dat onmiddellijke actie op wereldschaal moet worden ondernomen om de resterende wildernisgebieden te beschermen tegen menselijke aantasting om "ervoor te zorgen dat intacte ecosystemen en grootschalige ecologische en evolutionaire processen volharden ten behoeve van toekomstige generaties. ā€