Skip to main content

Wetenschappers betalen equivalent van $ 76,3 miljoen per vat voor Macondo Oil Well-monsters

Wetenschappers die de milieu-impact van de Deepwater Horizon-ramp bestuderen, betalen misschien de zwaarste prijs voor olie - Nola.com meldt dat ze het equivalent van $ 76,3 miljoen per vat voor monsters van olie uit de Macondo Well, verkregen door de federale entiteit The National Institute of Standards Technology. (Tenminste dat geld voert BP's zakken niet in). De monsters, bekend als standaard referentiemateriaal (SRM) 2779, bestaan ā€‹ā€‹uit vijf ampullen van 1,2 ml, en ze zullen essentiële hulp bieden aan wetenschappers die onderzoek doen naar de langetermijneffecten van de olieramp op de Golf van Mexico.

Afbeelding via Wikimedia Commons

Wetenschappers die werken ter ondersteuning van de Natural Resources Damage Assessment (NRDA) werken momenteel aan het bepalen van de ecologische impact op lange termijn van de ramp. De ergste offshore-lekkage in de geschiedenis van de VS zorgde ervoor dat een "brede uitgestrektheid en verscheidenheid aan natuurlijke hulpbronnen" werd blootgesteld aan - en mogelijk werd beïnvloed door - de olie, volgens de NIST. Milieuactivisten hebben sinds de ramp in 2010 een toename waargenomen in de sterfgevallen van dolfijnen met flesneus en bedreigde bruine pelikanen, en de lokale bevolking heeft opgemerkt dat teerballen zich blijven wassen op de Gulf Shore.

De NIST rapporteert dat tienduizenden milieumonsters zijn verzameld als onderdeel van de NRDA, waaronder water, sediment, biota en verschillende vormen van olie om de omstandigheden voor en na het morsen in de Golf en de omliggende kusten te bepalen. Rapporten van een 'aardolie'-geur in juni 2010, slechts een paar maanden na de Deepwater Horizon-explosie, werden vastgesteld als het resultaat van een zes jaar oud lek uit een andere put, die gestaag een half vat olie had gegoten in de Golf elke dag. Onder deze omstandigheden zal het nodig zijn de schade te bepalen die wordt veroorzaakt door olie uit de Macondo-bron, en deze te onderscheiden van schade veroorzaakt door andere lekkende boorplatforms uit de Golf van Mexico.

Met tienduizenden vaten olie die van de Macondo tot diep in de Golf van Mexico lekte, waren onversneden monsters van de olie een van de moeilijkste voor onderzoekers om te verzamelen. De monsters die nu SRM 2779 vormen, zijn op 21 mei 2010 verzameld aan boord van de Discover Enterprise tijdens een mislukte poging om de put af te dekken. De NIST rapporteert dat het is genomen van "de inbrengbuis die olie direct van de Macondo bron ontving tijdens reactiehandelingen", toevoegend dat "de olie werd verzameld in gereinigde glazen flessen van 2,5 liter", waarna deze werd geanalyseerd door zowel de NIST als de NIST. National Oceanic Atmospheric Administration.

Een team van onderzoekers van de Louisiana State University assisteerde bij het verzamelen van de monsters, en Edward Overton, emeritus hoogleraar milieutoxicologie, vertelde nola.com dat zijn onderzoekers dat deden "met dien verstande dat de universiteit evenveel als een vat zou ontvangen om te gebruiken in onderzoek. "In plaats daarvan ontvingen ze slechts een paar honderd milliliter - niet genoeg voor hen om hun eigen testen van de make-up van de olie te doen. Maar Overton blijft positief over de SRM 2779-steekproeven: "Wat (ze doen) is belangrijk voor het bevestigen van de kwaliteitsborging van toekomstige testen met betrekking tot de effecten van de lekkage."

+ Nationaal instituut voor normen en technologie

Lead Image Credit: L. Sander / NIST