Onderzoekers ontdekken dat klimaatverandering mogelijk verantwoordelijk is geweest voor de achteruitgang van de Maya-beschaving

Foto door Shutterstock

Er is altijd al gespeculeerd over wat het Maya-volk heeft gedood. Hollywood wil ons laten geloven dat het misschien een meteoor was of enorme aardbevingen. Maar wetenschappers hebben ontdekt dat het misschien iets veel aardigs en angstaanjagender is: het broeikaseffect.

We hebben lang begrepen dat de Maya-cultuur cycli van groei en inkrimping doormaakte, beginnend in ongeveer 1800 B.C., en eindigend rond 1000 A.D. Wat wetenschappers heeft ontweken, is nu precies wat deze cycli veroorzaakte. Klimaatverandering is vaak gesuggereerd, maar het bevestigen van de theorie is moeilijk omdat Maya de traditionele methoden om naar klimaatcycli te kijken, zoals lakebedden in het gebied, heeft verstoord.

In plaats daarvan besloten wetenschappers om naar stalagmieten te kijken in grotten, die veel minder gevoelig zijn voor verstoring. Antropoloog Douglas Kennett van de Penn State University en een team van onderzoekers van over de hele wereld hebben stalagmietgroeiplaten onderzocht in de oerwouden van Belize, die periodes van droogte onthullen. Deze periodes van droogte lijken direct samen te vallen met perioden van oorlog en krimp in de Maya-samenleving. De meest langdurige en zware periode van drogen komt direct overeen met het einde van de Maya-beschaving.

Sceptici van de klimaatverandering zullen er zeker op wijzen dat de Maya's geen klimaatverandering veroorzaakten en dat het deel moest uitmaken van een natuurlijke cyclus. Maar er is een groot verschil tussen wat er toen gebeurde en wat er nu gebeurt: Onderzoek toont aan dat de Maya-droogte zich eeuwenlang heeft voorgedaan, terwijl de opwarming die we nu ervaren een abrupte verandering is die direct volgt op wetenschappelijke klimaatmodellen van door de mens gemaakte opwarming.

Loading...