Skip to main content

MS & R Architecture transformeert een vacante Wal-Mart in een enorme openbare bibliotheek

Lokale overheden in de Verenigde Staten hebben te maken met een soortgelijk probleem: wat te doen met verlaten en leegstaande commerciële eigendommen? In veel gevallen worden ongebruikte winkelcentra en grootschalige winkels aan de rand van de stad afgebrokkeld, maar de stad McAllen, TX kwam met een beter idee. Met een lege Wal-Mart-winkel achtergelaten, kocht de stad het enorme gebouw van de retailgigant en transformeerde het in een functionele en moderne nieuwe hoofdbibliotheek.

Na de extreme make-over is de voormalige big-box-winkel nauwelijks herkenbaar. Het holle, magazijnachtige gebouw was volledig gestript en opnieuw geconfigureerd om ruimte te maken voor boekenplanken, leeshoekjes, een computerlokaal, conferentiezalen, een kopiecentrum en zelfs een auditorium. En om u een idee te geven van hoe groot het is, is een structuur van 124.500 vierkante voet ongeveer gelijk aan 2 1/2 voetbalvelden, waardoor het de grootste bibliotheek met één verdieping in het land is.

De in Minneapolis gevestigde Meyer, Scherer & Rockcastle, ingehuurd om de conversie te voltooien, werd onlangs uitgeroepen tot winnaar van de Library Interior Design Competition 2012 van de International Interior Design Association. Het bedrijf installeerde een strook met laser gesneden hout in het plafondvlak om de bibliotheek visueel te verdelen, het computerlokaal aan de linkerkant te plaatsen en vergaderruimten aan de rechterkant. De ontwerpers gebruikten ook verschillende ophangende grafische elementen om de ruimte visueel te verbreken.

Zoals Lloyd Alter aantoont bij TreeHugger, is de voormalige Wal-Mart, niet verwonderlijk, niet erg beloopbaar. Maar dat lijkt de inwoners van McAllen niet ontmoedigend om de nieuwe bibliotheek te gebruiken. Ongeveer 2.000 mensen zijn naar verluidt in de wachtrij geplaatst op de openingsdag in december en de registratie van nieuwe accounts is gestegen. "De oude bibliotheek in Main Street was niet mooi," vertelde McAllen, Adriana Ramirez, aan de LA Times. "Het zat vol met boeken en leek te klein voor de mensen die het bediend. Dat was natuurlijk een deel van de charme - altijd wachten op je beurt voor de computer en veel tijd besteden aan het vinden van een hoek waar je ononderbroken kon lezen. De nieuwe bibliotheek lost dat allemaal op. "