Skip to main content

GM-lam gekloond om 'gezonde' omega-vetzuren te produceren die in vis en noten worden gevonden

De vleesindustrie wordt al lang geprezen als een van de belangrijkste factoren die het broeikaseffect beïnvloeden - en dit is niet alleen schadelijk voor je gezondheid. Maar Chinese wetenschappers willen dat allemaal veranderen, en ze hebben een genetisch gemodificeerd lam gekloond dat in plaats van het produceren van het ongezonde vet dat veel voorkomt in lammeren, een gezond vet creëert dat hoge niveaus van de omega-3 vetzuren bevat die te vinden zijn in vis en moeren.

Het lam genaamd Peng Peng is gemaakt in een laboratorium van het Beijing Genomics Institute (BGI) in Xinjiang, West-China. Daar introduceerden wetenschappers een gen van een rondworm in een donorcel uit het oor van een klein Chinees Merino-schaap. Eenmaal geïmplanteerd in een onbevrucht ei, werd het bevrucht en het resulterende embryo werd geïmplanteerd in de baarmoeder van een surrogaatschaap.

De wetenschappers, onder leiding van dr. Yutao Du, van de BGI in Shenzhen, hopen dat de doorbraak de emissies veroorzaakt door vee zal verminderen en een gezonder alternatief voor biologisch lamsvlees zal opleveren.

"Het gen kwam oorspronkelijk uit de C. elegans rondworm waarvan is aangetoond dat het onverzadigde vetzuren verhoogt, wat zeer goed is voor de gezondheid van de mens," zei Dr Du in een interview met The Telegraph. Hij voegde eraan toe dat omega-3-vetzuren niet alleen beschermen tegen hartziekten, maar zelfs de denkkracht kunnen vergroten. Hij merkte ook op dat de BGI nu "klaar was voor de ontwikkeling op industriële schaal" van gg-schapen.

Maar voordat je je zorgen begint te maken over Peng Peng die in de nabije toekomst op je bord belandt, rust dan gerust. Op dit moment is er geen GM-dier goedgekeurd voor menselijke consumptie waar ook ter wereld, en China is geen uitzondering.

"De Chinese overheid moedigt transgene projecten aan, maar we moeten betere methoden en resultaten hebben om te bewijzen dat transgene planten en dieren onschadelijk en veilig zijn voor consumptie; dat is cruciaal, "zei hij.

Peng Peng is niet het eerste GM-gemodificeerde gekloonde dier dat recent de kop heeft gehaald. Vorige maand werd een zeldzame Himalaya geit gekloond om een ​​bepaald type wol te produceren, en de Amerikaanse firma AquaBounty heeft een GM Atlantische zalm geoctrooieerd die een gen van een andere vis bevat, waardoor het twee keer zo snel kan groeien. Het gerucht gaat dat het eerste 'transgene' dier deze zomer zal worden goedgekeurd door de Amerikaanse Food and Drug Administration.

Hoewel genetisch gemodificeerde gewassen tegenwoordig veel voorkomen, is er op zijn minst een punt van zorg over een gekloond dier dat wordt gemaakt voor consumptie. Het is echter beter dan het kunstmatige vlees dat momenteel wordt bestudeerd.

+ Beijing Genomics Institute (BGI)