Een enorme hoeveelheid kwik ligt begraven onder de smeltende Arctische permafrost

Wetenschappers hebben geleerd dat een enorme hoeveelheid kwik momenteel wordt ingepakt in de Arctische permafrost - wat aanzienlijke gevolgen zou kunnen hebben voor de ecologische en menselijke gezondheid buiten het verre noorden. "Deze ontdekking is een game-wisselaar", vertelde Paul Schuster, hoofdauteur en hydroloog van de U.S. Geological Survey in Boulder aan AGU. "We hebben een pool van kwik gekwantificeerd die nog niet eerder was gedaan, en de resultaten hebben diepgaande implicaties voor een beter begrip van de wereldwijde kwikcyclus." Van bijzonder belang is de permafrost-ingesloten kwikverhouding met een opwarmend klimaat. Schuster zei: "Er zou geen milieuprobleem zijn als alles bevroren bleef, maar we weten dat de aarde warmer wordt."

In een studie gepubliceerd in Geophysical Research Letters, een tijdschrift van de American Geophysical Union, hebben wetenschappers kwikconcentraties opgenomen in permafrostkernen in Alaska en geëxtrapoleerd hoeveel ervan naar schatting in de laatste eeuw is ingesloten in de noordelijke permafrost. De onderzoekers ontdekten dat permafrostgronden in het noorden de grootste voorraad kwik ter wereld bevatten, bijna twee keer zoveel als alle andere bodems, de oceaan en de atmosfeer samen. Het kwik raakte oorspronkelijk gevangen in de permafrost toen atmosferisch kwik werd gebonden aan organisch materiaal in de grond, vervolgens bevroren werd, vastzat tot het smolt.

Gerelateerd: Wetenschappers puzzelen over mysterieuze verdwijning van kwik uit Utah's Great Salt Lake

Het vrijkomen van grote hoeveelheden van het element, die de voortplantings- en neurologische gezondheid van dieren negatief kunnen beïnvloeden, wordt waarschijnlijker naarmate de permafrost dooit. Een zorg is dat het waterwegen zou kunnen vervuilen, waar het zou kunnen worden opgenomen door micro-organismen en zou worden omgezet in methylkwik, een gevaarlijk giftige vorm. Hoewel een dergelijke massale golf van kwik ecosystemen ver ten zuiden van het Noordpoolgebied zou kunnen aantasten, zouden de gevolgen daarvan door lokale gemeenschappen acuut worden gevoeld. "Plattelandsgemeenschappen in Alaska en andere noordelijke gebieden hebben een leefstijl, waardoor ze kwetsbaar zijn voor methylkwik waardoor hun voedselvoorziening wordt aangetast", aldus Edda Mutter, wetenschappelijk directeur van de Yukon River Inter-Tribal Watersed Council. "Voedselbronnen zijn belangrijk voor de geestelijke en culturele gezondheid van de inboorlingen, dus deze studie heeft grote gezondheids- en economische implicaties voor deze regio van de wereld." Om de risico's beter te begrijpen, is het onderzoeksteam van plan om een ​​andere studie te maken die het potentieel impact van de introductie van het kwik op de wereldwijde kwikcyclus en ecologische gezondheid.

Loading...