Skip to main content

'S Werelds grootste maritieme park gevestigd aan de Ross Sea in Antarctica

Het is een overeenkomst die al vijf jaar bestaat, maar eindelijk is er een deal gesloten om meer dan 1,5 miljoen vierkante kilometer aan de Ross-zee rondom Antarctica te beschermen. Het gebied, de thuisbasis van de meeste pinguïns en walvissen op de planeet, wordt het grootste maritieme park ter wereld. Elke vorm van visserij is verboden en beschermt de meest kwetsbare kusthabitats en voedselvoorraden voor dieren in het wild.

Een verzameling van 24 naties en de Europese Unie kwamen tot een overeenkomst om het gebied een "algemene beschermingszone" aan te wijzen, die over 35 jaar vervalt. Niet alleen zal het marine park de grootste ter wereld zijn, maar het is ook de eerste die in internationale wateren wordt gevestigd. "We werken hier al vele jaren aan", vertelde Amerikaanse vertegenwoordiger van de staatsafdeling Evan Bloom aan The Guardian. "Het heeft tijd gekost om consensus te bereiken, maar nu hebben we 's werelds grootste beschermde zeegebied ingesteld."

Gerelateerd: Wetenschappers waarschuwen snel smelten gletsjer in West-Antarctica kan ernstige wereldwijde ravage veroorzaken

De Rosszee wordt beschouwd als een van de laatste complete ecosystemen op de planeet, waar driekwart van de wateronderhoudende nutriënten van de oceanen worden geproduceerd. Dit trekt veel onderzoekers, die studies zullen uitvoeren op krill en ijsheek in aangewezen zones in het park. Onderzoek op deze gebieden kan aanwijzingen geven over hoe de klimaatverandering kwetsbare delen van de wereld treft.

De onderhandelingen verliepen niet gemakkelijk, want er waren bezwaren van landen die een belang hebben in de visserij-industrie in Antarctica. Ruslands oppositie van het 50-jarige beschermingsvoorstel gooide een sleutel in de operatie en de aanwezigheid van de visvangst in China maakte de uiteindelijke deal moeilijk om te bemiddelen. Er zijn echter veel mensen, zoals Andrea Kavanagh, directeur van Antarctic and Southern Ocean die werken voor de Pew Charitable Trusts, die erop vertrouwen dat de bescherming aan het einde van de vervalperiode wordt verlengd. Ze zei: "Ik ben er zeker van dat over 35 jaar de instandhoudingswaarden die uit de Rosszee komen, de bescherming zal worden vernieuwd. De wereld zal over 35 jaar een andere plaats zijn. '