Skip to main content

INHABITAT INTERVIEW: Green Architect & Cradle to Cradle oprichter William McDonough

Green architect en co-auteur van het cruciale groene design handboek Cradle to Cradle, William McDonough is een van de oprichters van de groene design-beweging en een van de meest vooraanstaande thought-leaders van onze tijd. Zijn benadering van duurzaam ontwerp omvat de gehele industrie - van grootschalige projecten (zoals het ontwerpen van het grootste en meest ambitieuze groene dak ter wereld) tot de ontwikkeling van de meest rigoureuze standaard voor groene producten. We hebben onlangs de gelegenheid gehad om met Bill te spreken tijdens de GreenBuild-conferentie over zijn werk en de toekomst van groen design. We werden vergezeld door Howard Williams, VP van Construction Specialties, een vooraanstaand voorstander van veilige materialen in producten, die de nieuwste Cradle to Cradle-gecertificeerde producten introduceerde. Het tot nadenken stemmende en energieke gesprek gaf ons een voorproefje van hoe nauw verweven design is met de echte invloed van een product - lees verder voor ons exclusieve interview!

INHABITAT: Wat inspireerde je om 'Cradle to Cradle' (het boek) te schrijven en het Cradle to Cradle-systeem te lanceren?

William McDonough: Al op jonge leeftijd was ik gefascineerd door verschillende opvattingen over middelen. Ik groeide op in Japan en Hong Kong en kreeg mijn eerste blik op complete materiaalcycli, waar afval voedsel wordt en hulpbronnen zoals water beperkt en kostbaar zijn. Dit stond in schril contrast met de verspilling die ik zag toen mijn gezin naar de Verenigde Staten verhuisde en dat verschil in houding een grote indruk op mij maakte. Als jonge architect bleef mijn denken evolueren. Ik verwerkte elementen zoals zonne-energie in mijn ontwerpen en begon nauwlettend te kijken naar de sourcing van materialen, maar Cradle to Cradle kwam echt tot wasdom toen ik Dr. Michael Braungart ontmoette. Samen ontwikkelden we de Cradle to Cradle-filosofie, die we in Cradle to Cradle formuleerden: Remaking the Way We Make Things, die in 2002 uitkwam.

INHABITAT: Kunt u uitleggen hoe het Cradle to Cradle-ratingsysteem werkt, zowel vanuit het oogpunt van fabrikanten als consumenten?

William McDonough: Cradle to Cradle-producten Certificering gaat verder dan de definitie van een classificatiesysteem of een binaire goed / fout-zegel van goedkeuring. Cradle to Cradle is een proces voor het beheer van de totale kwaliteit van een product en een motor voor bedrijfsinnovatie, waarbij niet alleen rekening wordt gehouden met de milieueffecten, maar ook met veiligheid, gezondheid en sociale verantwoordelijkheid. De certificering is een continu en rigoureus proces en de deelnemende bedrijven hopen hun basisproducten te verplaatsen naar het behalen van goud, zilver of platina. Geen enkel product van een bedrijf heeft Platinum bereikt.

Certificering houdt rekening met vijf dimensies: materialen als voedingsstoffen voor veilig continu fietsen; ontwikkeling van systemen om veilig de kringloop van onze biologische en technische voedingsstoffen te dichten; alle bewerkingen met 100% hernieuwbare energie uitvoeren; beschouw water als een kostbare hulpbron; en ten slotte respect voor alle mensen en natuurlijke systemen.

De iconische Eames Chair, nu Cradle to Cradle-gecertificeerd en verkocht via Herman Miller

INHABITAT: Ik had het net met Paul Murray bij Herman Miller over jouw bijdrage aan hun producten en het was echt buitengewoon hoe nauw het succes van hun bedrijf is met jouw inbreng. Was dit het eerste bedrijf waar je op zo'n intiem niveau mee hebt gewerkt? Wat heeft ertoe bijgedragen de ethiek van de ontwerpcultuur van het bedrijf te verleggen?

William McDonough: We begonnen met hen te werken toen ze stopten met het produceren van de Eames stoelen uit palissander - een bedreigde soort. Uiteindelijk wil je echt niet knoeien met het pictogram van een bedrijf, maar Herman Miller had een persoon die daar werkte die zo gepassioneerd over deze kwesties was dat het bedrijf als geheel doorgaf en de specificaties veranderde in walnoot en stopte met het gebruik van bedreigde producten hout. Het was echt een leuke zaak voor hen om te doen.

Maar waar het hier echt om gaat, is de productkwaliteit. Als gevolg hiervan zijn veel van deze kenmerken die door bedrijven worden benadrukt, verschillende componenten die zijn gericht op kwesties zoals koolstofreductie en dergelijke - enkele kenmerken. Je ziet ook veel claims op efficiëntie, die de gedachtegang volgt: "we zijn minder slecht omdat we onze slechtheid met 20 procent hebben verminderd." We willen niet verkopen wat we niet zijn. Kijk, als ik naar dit bord met het woord kijk NEE je beseft dat je verkoopt wat je niet bent.

INHABITAT: In je boek Cradle to Cradle, maak je het punt dat wanneer we gerecycleerd papier - we geven de oorspronkelijke kwaliteit van het papier op - we iets verliezen. Is de meeste recycling gewoon 'downcycling'? Verlies we kwaliteit bij elke recyclecyclus?

William McDonough: Goed, wat we opnieuw willen, is productkwaliteit, en dus met een bedrijf als Herman Miller is er een kwestie van kwaliteit. Het is vergelijkbaar met wat we hier bij Construction Specialties zien bij GreenBuild - het gaat om hoogwaardige producten in een goed systeem. Vanuit het perspectief van de markt moet je dit soort dingen gaan zeggen omdat ze benadrukken dat er dingen zijn om je zorgen over te maken en dat er mensen zijn die oprecht geïnteresseerd en bezorgd zijn over deze dingen.

In Cradle to Cradle hebben we iets besproken dat mensen misschien niet begrijpen wanneer we een vorm van producentenverantwoordelijkheid voor hun product hebben voorgesteld. De dingen waar we niet over praten, is een 'levenscyclus', dus we denken niet dat dit materiaal levend is. Het is niet. We zien het niet als een consumentenproduct omdat het niet geconsumeerd kan worden. Ik kan geen tv consumeren, dus we zouden dat een voedingsstof noemen. We praten er niet over levenscyclus, wij praten over gebruik periodes. We praten er niet over terugnemen, wij praten over omgekeerde logistiek of intelligent materiaal poolen. Als iets is verwijderd uit een recht van een gebouw, volgens onze protocollen, is dit een veilige manier om te verwijderen. Dat is roestvrij staal, en dat is dit, en dat is dat, en ze zijn gedefinieerd. Dus dan ga je terug naar een materialenpool.

Het is net als een Herman Miller-stoel die over vijftien jaar in Mexico-Stad belandt, als iemand het achter in de vuilcontainer gooit. Welnu, de aaseters komen gewoon en pakken het. Het is iets waard. De reden dat het iets waard is, is dat van staal, en dat is aluminium en dat zijn polycarbonaten en die polyethylenen. Het is niet langer een stoel, het maakt deel uit van het intelligente zwembad van materialen. Dus het ontwerp is dat aluminium los kan komen en terug kan gaan naar aluminium, het staal gaat terug naar staal. Het zijn geen monsterlijke hybriden die niet gescheiden kunnen worden.

INHABITAT: In je werk praat je over recycling, waarvan ik denk dat veel mensen - waaronder ikzelf - verward zijn over, vooral omdat het te vergelijken is met upcycling. Kijkend naar de industrie, hebben veel producten gerecyclede inhoud en met de manier waarop recycling zogezegd 'op de markt wordt gebracht', denken veel mensen nog steeds dat 100 procent gerecycleerd de beste moet zijn die je kunt krijgen. Wat is het onderscheid tussen recycling en upcycling?

William McDonough: We hebben de term 'upcycling' bedacht, om het idee uit te leggen dat het gebruiken van veel energie om een ​​materiaal te versnipperen en smelten om het opnieuw te gebruiken (recycling), in de meeste omstandigheden inferieur is aan het simpelweg opnieuw gebruiken van een materiaal in de staat waarin het zich bevindt momenteel in (upcycling), en een goed voorbeeld van dit concept zou polyester zijn. Je kunt een polyester waterfles nemen die gemaakt is van food grade, en het feit is dat polyester waarschijnlijk de hoogste kwaliteit polyester ter wereld is, precies daar in die fles. De fles heeft wat verontreinigingen uit het katalytische proces, die wat antimoon bevatten - dat is geen goede zaak omdat het een katalysator is. Maar door de verontreinigingen opzij te zetten, is de fles een spectaculair stuk door de mens vervaardigd materiaal. Als we die polyester in een fleecejas recyclen, zijn er mensen die zeggen: "Oh, je hebt het van een eenzame waterfles gerecycleerd naar een hybride fleecejack."

Er zijn mensen die zeggen dat het upcycled wordt tot een jas, maar vanuit een technisch perspectief dat downcycling zou zijn. Het zou uit de vezels worden gehaald. Chemisch is het veel meer downcycled. Dat spul is echt besmet met allerlei onzin. Dus je moet de PET-fles upcyclen, maar je hebt het gedowncycled. Zie je het probleem? Vervuilde vezels die op weg zijn naar een stortplaats of misschien hele vezels. Dat gaat niet terug naar flessen, wat een high-end gebruik is. Dus upcyclen van een PET-fles zou die PET-fles nemen en het terugzetten door recycling als PET en het antimoon verwijderen. Dat is upcycling.

INHABITAT: Construction Specialties onlangs behaalde Cradle to Cradle Gold-certificering, deels als gevolg van de eliminatie van PVC en PBT's in hun binnenmuurproducten - kunnen we een beetje praten over de gevaren van PVC's en PTB's?

Howard Williams: Het interessante is dat er binnen de USGBC veel kritiek was op het gebruik ervan - als iemand PVC gebruikt, zouden ze een paar punten in LEED moeten verliezen. Naarmate het debat vorderde, schreef ik twee brieven aan de USGBC waarin stond dat ze ofwel negatieve credits moesten hebben of dat ze een duidelijke standpunt moesten innemen over PVC.

Ik denk dat er een beslissing zal zijn, omdat PVC slechts één facet van een groter probleem oproept, maar er is een groter beeld van persistente bioaccumulaties in toxines. Als ze waren gestopt bij PVC, waren ze gestopt - absoluut kort. Er moet een bewustzijn ontstaan ​​dat PBT's bestaan ​​in bouwmaterialen en dat ze eruit kunnen worden gehaald. En ze moeten eruit worden gehaald, niet alleen voor de bouw en de mensen in het gebouw, maar ook voor de mensen die het spul maken. Want met slechts een stuk PVC-pijp kan ik dat de hele dag aan, het is stijf, er komt maar heel weinig van die pijp af en het zal niet stikken, maar als ik dat terug in de gemeenschap opspoor waar het vinylchloridemonomeer wordt gemaakt, doen zich heel andere problemen voor. Dit betreft de mensen die in die fabriek werken en de mensen die naast die fabriek wonen. Voor mij is dit ook een kwestie van rentmeesterschap, maar het grootste deel is dat het verder reikt dan de bouwplaats - het raakt aan gezondheidszorg, onderwijs en het willen verbeteren van gebouwen.

Op dit moment is materiaalchemie, Cradle-to-Cradle Gold-certificering, een onderscheidende factor voor ons. Het mooie is ook dat er een bedrijfsmodel voor is. Het werkt, je kunt dit doen (betere bouwmaterialen maken met veiligere alternatieven) en je kunt geld verdienen. Er is nog geen milieuactivist of NGO die ik ben tegengekomen en zegt dat je geen geld moet verdienen aan dit ontwikkelen van milieuverantwoordelijke materialen. Ze willen hier geld voor verdienen, omdat ze weten dat het de verandering gaat versnellen.

Cradle to cradle gecertificeerde methode producten

INHABITAT: Waar zie je Cradle to Cradle naartoe? Tien jaar geleden begon Herman Miller met de ontwikkeling van hun volledige lijn als een Cradle to Cradle-concept en nu verkopen ze enkele van de beste stoelen ter wereld aan eerlijke prijzen. Over tien jaar, hoeveel van deze cabines zie je met het gebruik van deze volkstaal als standaard?

William McDonough: Ik denk dat je behoorlijk verrast bent. We staan ​​net aan het begin van iets, ook al zijn we er al heel lang mee bezig en het heeft lang geduurd. We hebben alle verschillende ideeën die we hebben bedacht geïntegreerd en begrijpelijk gemaakt in een robuuste en bruikbare database.Uiteindelijk hebben we Cradle to Cradle gepositioneerd voor het algemeen belang door een non-profitinstituut. We laten het door wetenschappers beoordelen en we zullen elk jaar Cradle to Cradle-conferenties houden voor de instituten waarvan we verwachten dat ze over de hele wereld zullen verschijnen. Ik heb onlangs een MOU of een Memorandum of Understanding ondertekend met het Israeli Standards Institute en zij beschouwen Cradle to Cradle als een standaard voor Israël. Dus als je iets in Israël wilt verkopen, wil je Cradle to Cradle-gecertificeerd zijn.

Howard Williams: Over tien jaar kan dit nog steeds GreenBuild zijn omdat het de originele naam zal zijn, maar niemand zal over groen praten. De realiteit is dat het een goed ontwerp of een slecht ontwerp gaat zijn. Het zal niet groen zijn. Slecht ontwerp zal breder zijn dan het visuele, het zal meer zijn dan "Het brak drie weken nadat ik het kocht".

William McDonough: Je weet dat dit een goede manier is om het te zeggen, omdat we design zien als het eerste teken van intentie. We hebben ons gerealiseerd dat we alleen aan het ontwerpen zijn vanaf de top van de piramide. Als we voor iedereen willen ontwerpen, moeten we kosteneffectief zijn en dat allemaal. We kunnen niet alleen attributen en certificeringen onderscheiden, zodat u niet van vergassing af bent - terwijl u een groene stempel hebt voor alles wat u weet dat het allemaal kanker kan zijn. Ik bedoel wat is dat? Het is niet goed - het is niet groen, je bent nog steeds zwart. Weet je, je hebt niets veranderd. Het enige dat je hebt gedaan, is het aanwakkeren.


Virginia Beach House

INHABITAT: Is het waar dat duurzaamheid geen geschikt woord is? Zijn we op zoek naar die volgende terminologie of is duurzaamheid nog steeds haalbaar?

William McDonough: Natuurlijk, ik vind het een leuk woord omdat zoveel mensen het kunnen gebruiken. Maar niemand weet hoe het te definiëren. Dat is een deel van het probleem en daarom gebruiken we het nooit. Maar vanuit ons perspectief leggen we het niet neer, we zeggen alleen dat het onvoldoende is. Bijvoorbeeld, als ik zeg wat is uw relatie met uw vrouw? Zeg je gewoon zeggen duurzaam? Wil je niet meer dan dat? Wil je geen creativiteit en plezier en al deze dingen?

Als we alleen vasthouden wat we nu doen, dan zijn we allemaal dood. Dit is op koolstof gebaseerde dwaasheid, veel van dit soort dingen, ik bedoel, we kunnen het niet volhouden. Zelfs als u uw koolstof verlaagt, zitten we nog steeds in de problemen. We hebben geen energieprobleem - wat veel mensen zich niet realiseren is dat we een materiaalprobleem hebben. De koolstof in de lucht zit op de verkeerde plaats, het hoort in de grond. U hebt een gedefinieerd systeem nodig en duurzaamheid is dat niet.

NASA Sustainability Center, Moffett Field, Californië

INHABITAT: In het boek Cradle to Cradle noemde je ooit zo kort het concept van genot, feest en plezier - kun je iets vertellen over de kwaliteitsontwerpen, de verrukking van design en hoe mensen omgaan met een product door design?

William McDonough: Ik denk echt dat het ding dat ik het meest opwindend vind voor mij als ontwerper, is dat als je eenmaal weg bent van alle vlees- en aardappelspullen van veiligheid, gezondheid en wat dan ook - er is de creatieve kant. Ik ontwerp bijvoorbeeld een gebouw in Barcelona, ​​het is een laboratoriumtoren en we werken aan materialen. We hebben de verf en de tegels gemaakt met de juiste dingen, maar er zijn deze twee driehoekige vloerplaten die laboratoria voor geneesmiddelen zijn. Het heeft een 15 verdiepingen tellend glazen atrium waar de wetenschappers doorheen lopen. Ze hebben uitzicht op Barcelona - aan de noordkant groeien al deze planten en aan de zuidkant is het allemaal in de schaduw.

De plattegrond is in grote driehoeken en ik kwam terug van een reis en de mensen in mijn kantoor zeggen: "Bill, ik heb problemen met het leggen van alle tegels met de muren omdat ze radiaal zijn en de buitenkant gebogen. Je moet elke tegel knippen om deze patronen te krijgen. Ze komen niet in de rij. "In reactie zeg ik:" Kijk, laten we wat geld sparen en plezier hebben. "Ik stelde voor de plattegrond te nemen en te beginnen met de tegels, gewoon de hele vloer te betegelen en de muren op te zetten. Op die manier kunt u de muren verwijderen en kunt u het gebouw zelf veranderen in appartementen.

Mijn mensen zijn echt magisch. Ik zei: "Ik wil dat je me de bedreigde vlinders van Catalonië gaat zoeken, en ik wil dat ze als tegelpatronen op de vloer worden weergegeven, zodat elk van de verdiepingen een vleugel is van een vlinder uit het oude Catalonië die in gevaar is. "We keken toen naar alle verschillende kleuren van de vlindervleugels - ze zijn zo mooi - en toen hebben we de kleuren gekozen die we konden maken met behulp van ecologisch verantwoorde kleikleuren die lokaal werden gemaakt. Daarna hebben we alle kleuren gekozen die niet veilig waren - de giftige - en werkten we samen met het tegelbedrijf om een ​​programma te ontwikkelen om al die tegels in veilige tegels te veranderen. Je krijgt dit generatieve ding dat begint met het idee van een vlinder.

Plotseling maak je je zorgen over groene en gele tegels die veilig zijn en het bedrijf zegt: "Wow, ja dat is mooier - dat is leuker." Dus ze gaan hun product verbeteren. In de tussentijd nemen we degenen die we kunnen gebruiken die overeenkomen met bepaalde vlinders. Dat zijn de vleugels die we gebruiken en we zien de plattegrond met alle vlindervleugels. Ze zijn zo prachtig. Je kunt het niet geloven.

INHABITAT: En het kwam voort uit een probleem, wat interessant is.

William McDonough: Een probleem dat je op een heerlijk goedkope manier aan het oplossen was. Maar hier is het magische deel - ik besloot toen met de klant dat we het atrium van 15 verdiepingen zouden nemen - waar we ideeën voor aanplant wilden vinden en hoe we het mooi konden maken - het wordt een vlinderhabitat.Nu maken we een afspraak met de dierentuin dat we hier de pop van de vlinders uitbroeden en we het hele atrium gaan vullen met vlinders die uitkomen. Elke week op een zaterdag openen we de deuren beneden, komen de kinderen van Barcelona, ​​openen we de top van het atrium en sturen we duizenden vlinders naar de omgeving van Barcelona. Dus je plant biodiversiteit terug in de omgeving door design, en dat is verrukking.

+ William McDonough