Skip to main content

Het injecteren van heel veel kleine bubbels in de zee kan Cool Planet helpen

Een natuurkundige uit Harvard heeft onlangs een interessante manier voorgesteld om de aarde te koelen - de zee fleuren. Russell Seitz wil kleine luchtbelletjes in de oceaan pompen. Seitz redeneert dat, omdat bubbels de reflectiviteit van water verhogen, het injecteren van tonnen extra bellen in de zee de watertemperatuur zal verlagen en de planeet zal helpen koelen. Het klinkt misschien helemaal gek, maar Seitz zegt dat hij onderzoek heeft om het idee te ondersteunen.

De natuurlijke bubbels van de oceaan maken water al helderder en produceren een effect dat bekend staat als undershine. Maar omdat de bellen niet overvloedig zijn in vergelijking met de hoeveelheid water op de planeet, dragen ze minder dan een tiende van een procent van de reflectiviteit van de aarde (of albedo) bij. Seitz zegt dat het produceren van bursts van microbelletjes met een diameter van ongeveer 1/500 van een millimeter in wezen een spiegeleffect in water creëert. Met behulp van computermodellen ontdekte de wetenschapper dat microbelletjes de reflectiviteit van water verdubbelen, zelfs bij een zeer lage concentratie van één deel per miljoen. Hij zegt dat de bubbels de planeet tot drie graden Celsius kunnen koelen en water helpen besparen door verdamping in rivieren en meren te voorkomen.

Om de bubbels te produceren, moeten boten apparaten gebruiken die water met perslucht mengen. Seitz geeft echter toe dat het op grote schaal genereren van microbelletjes moeilijk kan zijn. De levensduur van een bubbel hangt af van de hoeveelheid organisch materiaal en nanodeeltjes in het water, dus de strategie is misschien niet succesvol in bijzonder schone delen van de oceaan.

Het idee is zeker interessant, maar het roept wel enkele vragen op: namelijk, welk effect zouden al deze extra bellen hebben op het zeeleven zoals vissen, plankton, zoogdieren en koralen?

Via Sciencemag.com