Microplastische vervuiling vormt een bijzondere bedreiging voor filtervoedende stralen, haaien en walvissen

Microplastics vormen een grote bedreiging voor het leven in het water - met name grote filtervoeders zoals walvishaaien, mantaroggen en baleinwalvissen. Filter feeders lopen een hoog risico vanwege hun constante zeef door oceaanwater om hun micro-plankton prooi te vangen. Deze grote wezens spelen een belangrijke rol in oceanische ecosystemen en grote problemen in de voedselketen kunnen zich voordoen als ze zouden worden bedreigd of zelfs uitgestorven als gevolg van escalerende bedreigingen.

Een nieuw onderzoek door een internationaal team van onderzoekers onder leiding van de Marine Megafauna Foundation (MMF) en Murdoch University identificeert het gevaar dat microplastics opleveren voor scheepsreuzen. Hoewel er nog veel onbekend is over de specifieke effecten van het innemen van microplastics, is er bewijs dat plasticinname, zowel direct als door het eten van dieren die kunststoffen hebben geconsumeerd, kan leiden tot toxiciteit bij vissen en vogels. De effecten op grote filterfeeders worden nog minder begrepen, een kenniskloof die de auteurs van het onderzoek met spoed probeerden aan te pakken. "Het begrijpen van de effecten van microplastic vervuiling op filtervoeder megafauna is noodzakelijk, omdat bijna de helft van de mobulidestralen, tweederde van filtervoedende haaien, en meer dan een kwart van de baleinwalvissen door de IUCN worden genoemd als wereldwijd bedreigde soorten en geprioriteerd voor instandhouding ", schreven de auteurs van het onderzoek.

Gerelateerd: Meer dan 200 landen committeren zich aan het beëindigen van plastic afval van de oceaan

De nieuwe studie omvat een beoordeling van gegevens uit gerelateerd onderzoek en identificeert microplastic "hotspots", zoals de Golf van Mexico, de Golf van Bengalen, de Koraaldriehoek en de Middellandse Zee, als gebieden waar filtervoeders in grote aantallen samenkomen die waarschijnlijk te wijten zijn tot overvloedige voedselbronnen. Deze ongelukkige samenloop van plankton en plasticvervuiling heeft ertoe geleid dat filterfeeders aanzienlijke hoeveelheden microplastics verbruiken, waarbij naar schatting vinvissen tot 2000 plastic deeltjes per dag kunnen opnemen. Hoewel een beter begrip van het probleem nuttig is, benadrukt dit nieuwe onderzoek ook de broodnodige actie die nodig is om verdere schade door plastic vervuiling aan het oceaanleven, groot en klein, te voorkomen.

Loading...