Wetenschappers ontdekken goedkope methode om "verloren" 99% van oceaan microplastics te identificeren

De oceanen van de wereld zijn overspoeld met gevaarlijke microplastics die grotendeels onzichtbaar zijn voor het blote oog. Deze kleine plastic fragmenten, die minder dan 5 millimeter in diameter zijn en afkomstig zijn van de afbraak van synthetische kledingvezels, polyester uit wegwerpzakken en -flessen, en zogenaamde "microbeads" van gezichtsscrubs en andere exfolianten, gaan meestal onopgemerkt, volgens wetenschappers. Uit eerdere enquêtes blijkt zelfs dat slechts 1 procent van het kunststofafval van zee identificeerbaar is. Om de "ontbrekende" 99 procent te onderzoeken, besloten onderzoekers van de Universiteit van Warwick in Engeland om een ​​licht op het probleem te schijnen - vrij letterlijk - door fluorescente kleurstoffen te gebruiken.

Gabriel Erni-Cassola en Joseph A. Christie-Oleza van Warwick's School of Life Sciences, die de speerpunt van het onderzoek, beweren dat de nieuwe techniek microplastics zo klein als 20 micrometer-over de breedte van een enkele menselijke haar detecteert.

Omdat de kleurstof die ze hebben gemaakt alleen aan plastic bindt, komen de "gelabelde" microplastics gemakkelijk tot hun recht onder andere natuurlijke materialen wanneer ze worden bekeken met een fluorescentiemicroscoop.

Gerelateerd: is synthetische kleding veroorzaakt "microplastic" vervuiling in onze oceanen?

De wetenschappers testten de methode op monsters van oppervlaktewater en strandzand van de kust rond Plymouth en zeiden dat ze in staat waren om een ​​veel groter aantal microplastics te extraheren dan met traditionele methoden.

"Met behulp van deze methode kan een enorme reeks monsters zeer snel worden bekeken en geanalyseerd, om grote hoeveelheden gegevens te verkrijgen over de hoeveelheden kleine microplastics in zeewater of, effectief, in elk milieumonster", zei Erni-Cassola in een verklaring. "De huidige methoden die worden gebruikt om de hoeveelheid microplastics te bepalen, bestaan ​​voornamelijk in het één voor één handmatig uit de monsters nemen van de microplastics, wat de grote verbetering van onze methode aantoont."

Ondertussen ontdekte het team van Warwick dat de grootste hoeveelheid microplastics met een diameter van minder dan 1 mm polypropyleen was, het alomtegenwoordige polymeer in plastic zakken en afneembare containers.

Deze bevinding bewijst dat "onze consumptiegewoontes de oceanen rechtstreeks beïnvloeden", aldus de wetenschappers.

Gerelateerd: Welke personal care-merken verontreinigen de oceanen nog steeds met microbeads?

Het onderzoek is nog in de kinderschoenen, benadrukte Christie-Oleza, maar het is een begin.

"Hebben we de verloren 99 procent van het ontbrekende plastic gevonden in oppervlaktewater?" Zei hij. "Het is duidelijk dat deze methode moet worden geïmplementeerd in toekomstige wetenschappelijke onderzoeken om onze voorlopige bevindingen te bevestigen. Het is belangrijk om te begrijpen hoe plastic afval zich in het milieu gedraagt ​​om toekomstig beleid correct te beoordelen. "

+ University of Warwick

Top afbeelding door door Gaetano Cessati op Unsplash

Loading...