Skip to main content

Toyota onthult Mirai-brandstofcelvoertuig met 300-mijl bereik; Kan het een waterstof-revolutie starten?

Een paar maanden geleden gaven we je een eerste kennismaking met het aankomende brandstofcelvoertuig van Toyota - en gisteren trok de automaker alles uit de kast en onthulde voor de eerste keer de officiële naam, de specificaties, het interieur en de prijzen van de auto. De Toyota Mirai kan 300 mijl afleggen op een enkele tank gecomprimeerde waterstof, hij heeft 153 pk met een koppel van 247 lb-ft en kan in 9 seconden van 0-60 mph gaan. De waterstofauto zal beschikbaar zijn in Californië in de herfst van 2015 voor minder dan $ 45.000 na incentives, en hij komt kort daarna naar de East Cost. Maar de autofabrikant belooft veel meer dan een gestroomlijnd zero emission-voertuig; Mirai vertaalt naar "de toekomst" in het Japans, en het doel van Toyota is om de weg vrij te maken voor een op waterstof gebaseerde samenleving. Lees verder voor alles wat u moet weten over het eerste brandstofcelvoertuig van het bedrijf.

Waarom waterstof?

Toyota nodigde Inhabitat uit voor het officiële debuut van de Mirai in Newport Beach, Californië, waar Toyota Chairman Takeshi Uchiyamada de vraag "Why Hydrogen?" Beantwoordde en zijn visie voor een op waterstof gebaseerde maatschappij presenteerde. Uchiyamada legde uit dat waterstof het meest voorkomende element in het universum is, en er zijn veel manieren om het te produceren - inclusief aardgas, wind, zon, geothermische energie en bioafval. Hoewel we duidelijke bedenkingen hebben bij het gebruik van aardgas, biedt de technologie een effectief middel om overtollige zonne- en windenergie op te slaan door middel van elektrolyse, waarbij een elektrische stroom wordt gebruikt om water in zuurstof en waterstofgas te splitsen.

Voor transportdoeleinden kunnen waterstoftanks meer energie opslaan in minder ruimte dan batterijen, en het kost slechts 5 minuten om een ​​waterstoftank bij het tankstation te vullen - in vergelijking met de uren die nodig zijn om veel elektrische voertuigen op te laden. Zolang de bron van de waterstof schoon is, zijn waterstofvoertuigen 100% nulemissie - hun enige bijproducten zijn water en warmte.

Mirai: The Next Prius?

Twintig jaar geleden ging Toyota aan het werk om de toekomst van persoonlijk vervoer in beeld te brengen. Ze bedachten twee oplossingen: hybride benzine-elektrische auto's en brandstofcelvoertuigen. Eerst kwam de Prius-hybride, wiens naam betekent "voor te gaan" - volgens Uchiyamada, het voertuig "de weg gebaand door het aantonen van de toekomst van mobiliteit zou omvatten elektrische motoren." De Prius gelanceerd in 1997 en meer dan vier generaties is uitgegroeid tot de 's werelds bestverkopende hybride auto met meer dan 4,2 miljoen verkochte auto's vanaf december 2013.

Tegelijkertijd heeft Toyota een nieuwe technologie ontwikkeld die volgens hem de deur naar de toekomst zal openen. Toyota begon 20 jaar geleden met zijn brandstofcelvoertuigenprogramma en sindsdien zijn ze erin geslaagd de kosten van de technologie met 95% te verlagen. Het helpt dat veel van de componenten die in de Mirai worden gebruikt exact dezelfde componenten zijn als die worden gebruikt in hybrides van Toyota - inclusief regeneratieve remsystemen, nikkelmetaal-hydridebatterijen en elektromotoren.

De nieuwe technologie die Toyota ontwikkelde voor de Mirai omvat de brandstofcelstapel van het voertuig, de converter en de waterstofopslagtanks. De ultramoderne brandstofcel van Toyota heeft een maximale output van 114 kw, en zijn converter vermenigvuldigt de systeemspanning 3 keer in vergelijking met de vorige units - dit bespaart gewicht, ruimte en kosten. De waterstoftanks van het voertuig zijn gemaakt van ultra-duurzame geweven koolstofvezel en ze kunnen gecomprimeerde waterstofbrandstof opslaan bij 10.000 psi met een opslagdichtheid van 5,7 gewichtsprocent. Het voertuig is uitgebreid getest op ongevallen en presteerde het in alle gevallen bewonderenswaardig.

Toyota besloot om zijn eerste commercieel verkrijgbare waterstofvoertuig om twee redenen tot een sedan te maken. Ten eerste zagen ze de uitdaging om een ​​brandstofcelsysteem in een relatief compact voertuig in te pakken als een kans - dit dwong hen om binnen beperkingen te werken en een systeem te ontwikkelen dat op kleine schaal werkt (maar dat kan worden opgeschaald naar voertuigen voor nutsbedrijven, bussen en zelfs vliegtuigen). Ten tweede weten ze dat het voertuig, om een ​​revolutie te starten, toegankelijk en aantrekkelijk moet zijn voor de massamarkt, en dat sedans het grootste segment van voertuigen op straat zijn.

Waterstofinfrastructuur, prijzen en lancering

Het grootste probleem met brandstofcelvoertuigen is misschien de infrastructuur - wat voor nut heeft een waterstofauto als er geen plaats in de buurt is om deze te vullen? Toyota werkt nauw samen met overheden en waterstofproducenten over de hele wereld om de Mirai te lanceren op locaties met gevestigde en groeiende brandstofnetwerken. Het voertuig zal volgende maand op de markt komen in Japan, dat momenteel 17 waterstofstations heeft en tegen 2016 meer dan 100 stations zal hebben. In het najaar van 2015 zal de Mirai worden gelanceerd in Californië, dat momenteel 10 stations heeft - hoewel de California Energy Commission heeft toegekend 200 miljoen aan financiering om dat aantal tegen 20 stations tegen 2015 en 40 stations tegen 2016 te brengen.

Daarna is Toyota van plan om de Mirai aan de oostkust uit te rollen, waar momenteel een waterstofroute wordt aangelegd die New York, New Jersey, Boston, Connecticut en Rhode Island met 12 tankstations zal verbinden. Toyota is van plan om volgend jaar wereldwijd 700 waterstofvoertuigen te lanceren (met ongeveer 200 beschikbaar in Californië), en het bedrijf hoopt dat cijfer tegen 2017 op te voeren tot 3.000 eenheden.

Toyota Group Vice President Strategic Planning Chris Hostetter wees erop dat de locatie van stations veel belangrijker is dan het werkelijke aantal stations. Hij zei verder dat Californië aan de behoeften van al zijn benzineauto's kon voldoen met slechts 15% van het huidige aantal stations - zolang ze maar strategisch waren geplaatst.Hiervoor heeft Toyota samen met de University of California, Irvine, STREET ontwikkeld - een computermodel dat de optimale locaties toont voor het installeren van waterstofstations om de beweging van het nieuwe brandstofcelvoertuig optimaal te bedienen.

En wat betreft prijzen? De Mirai begint bij $ 57.500 en een geschatte $ 13.000 aan incentives zal zijn prijs verlagen tot minder dan $ 45.000. Het zal ook beschikbaar zijn om te verhuren voor een prijs van $ 499 per maand gedurende 36 maanden. Volgens Olle Persson van producent Aire Liquide kost een kilo waterstof ongeveer $ 10 - als je rekening houdt met de efficiëntie van waterstofvoertuigen, vertaalt zich dat in het gasequivalent van $ 5 per gallon. Interessant is dat de staat Californië nog steeds bezig is systemen uit te werken om waterstof-brandstofpompen te volgen en klanten nauwkeurig te laden - totdat de normen zijn opgelost, zei Toyota dat Mirai-chauffeurs kunnen hun voertuigen kosteloos aanvullen.

Zal de Mirai slagen?

Het is een risico - maar dat gold ook voor de Prius. Beide voertuigen vereisten een enorme investering in R & D en het duurde jaren voordat de markt reageerde op de Prius en de verkoop sprong. Maar als een automaker het waterstofvoertuig kan laten gebeuren, kan Toyota - zij hebben interne technologie ontwikkeld die gemakkelijk schaalbaar is en die goedkoper zal worden met elke generatie, en ze hebben de middelen om de Mirai naar de plaatsen te brengen waar waterstofinfrastructuur is bloeiende. Laten we hopen dat de grotere VS die lijst maakt.