Skip to main content

Justitie Afdeling Bestanden Antitrust Suit Tegen Apple voor eBoek Prijzen

Vandaag heeft het Amerikaanse ministerie van Justitie een antitrustrechtzaak aangespannen tegen Apple en vijf grote uitgevers van boeken over de prijsstelling van eBooks. Het ministerie van Justitie beweert dat Apple en de andere uitgevers genoemd in het pak samengespannen om eBook prijzen vast te stellen, waardoor de “e-book consumenten om tientallen miljoenen dollars meer te betalen voor e-books dan ze anders zouden hebben betaald.” Het boek uitgevers samen bij Apple in een poging om het Kindle-e-boek van $ 9,99 van Amazon omver te werpen, en nu zitten ze allemaal in grote problemen.

Traditiegetrouw bepalen retailers - en niet uitgevers - de prijzen voor boeken. Maar met Apple's iBooks 'agency-model' kunnen uitgevers de prijs bepalen, en Apple neemt 30 procent van de verkoopprijs (een hogere commissie dan andere retailers doorgaans eisen). In de contracten van Apple met uitgevers is ook een "meest begunstigde natie-clausule" opgenomen, waarin staat dat geen enkele andere handelaar eBooks voor een lagere prijs kan verkopen. Uitgevers zagen dit als een manier om druk uit te oefenen op Amazon om de prijzen van zijn eBooks te verhogen.

Drie van de naam in het pak uitgevers - HarperCollins, Simon & Schuster en Hachette Book Group - hebben al ingestemd met een schikking, volgens de New York Times, maar Apple, die ontkent dat zij samenspanden om de prijzen van eBooks te verhogen, heeft geweigerd deel uitmaken van nederzettingenbesprekingen tot nu toe. De schikking vereist dat de uitgevers hun e-boekencontracten met Apple en elke winkelier met een "meest begunstigde natie-clausule" beëindigen, aldus de New York Times.

De grootste winnaar van vandaag is natuurlijk Amazon. Vanwege de enorme omvang, moet Amazon in staat zijn om eBooks te verkopen voor lagere prijzen dan enige andere uitgever, en er is grote bezorgdheid in de uitgeverij gemeenschap dat zij de bijna-monopolie dat vóór de lancering van de iPad had zal herwinnen. Amazon-woordvoerder Andrew Herdener zei in feite net zo veel in een verklaring van vandaag: "Dit is een grote overwinning voor de Kindle-bezitters en we verheugen ons erop de prijzen op meer Kindle-boeken te mogen verlagen."

Foto's door Flickr-gebruikers FHKE en Kodomut