Skip to main content

Apple zelfrijdende auto gespot in Californiƫ

Apple zit vol verrassingen. Pas in de herfst vertelde bronnen aan Bloomberg dat de technologie-gigant geen zelfrijdende auto meer zou gaan bouwen. Ze hebben plannen om hun eigen auto te bouwen misschien gesloopt, maar het lijkt erop dat ze geen autonome voertuigen hebben achtergelaten. Mensen in Californië zagen onlangs een witte Lexus RX450h SUV met zelfrijdende apparaten uit een Apple Silicon Valley-faciliteit.

Bloomberg verkreeg beelden van de stiekeme zelfrijdende auto, een glimp ongeveer twee weken nadat het bedrijf een vergunning kreeg om autonome auto's te testen. De Lexus SUV was naar verluidt uitgedost met Velodyne Lidar Inc's 64-kanaals lidar, evenals een reeks andere sensoren. Een industrie-expert zei dat de apparatuur eruit zag alsof deze van de plank was gekocht, niet op maat gemaakt. Een Apple-woordvoerder zou Bloomberg daar geen commentaar op geven.

Gerelateerd: Apple kondigt doel aan om producten te maken van 100% gerecyclede materialen

Dit is het voertuig dat Apple gebruikt om autonoom rijden te testen //t.co/prbKCuJBq6 pic.twitter.com/8oUvrXv7qC

- Bloomberg (@business) 28 april 2017

Apple staat bekend om het bouwen van eigen software en hardware, in tegenstelling tot bedrijven als Microsoft die zich richten op software die bruikbaar is op de hardware van andere bedrijven. Maar het lijkt erop dat ze misschien een andere richting uitgaan met hun zelfrijdende auto's, achtervolgd onder de naam Project Titan. Afgelopen herfst zei Bloomberg dat het technologiebedrijf zich zou richten op software voor gebruik in bestaande auto's, waardoor ze hun product sneller op de markt kunnen brengen. Ze hebben al een zware concurrentie: grote spelers zoals Tesla, Uber en Waymo, die begonnen zijn als het zelfrijdende project van Google, hebben allemaal vooruitgang geboekt op hun technologie.

Project Titan heeft zijn ups en downs doorgemaakt. Toen Apple besloot om software te gebruiken, hebben ze honderden ingenieurs opnieuw toegewezen of ontslagen. Het leiderschap is ongeveer een jaar geleden veranderd, met het overnemen van veteraan Bob Mansfield en zijn ambities.

Tot nu toe heeft Californië vergunningen uitgegeven om zelfrijdende voertuigen te testen bij 30 bedrijven, waaronder startups, technische bedrijven en autofabrikanten. Volgens California's DMV testen Waymo en startup Zoox Inc. hun technologie ook met Lexus RX450-modellen.