Skip to main content

Apple zakt $ 1B naar China's grootste Uber-rivaal

Al meer dan een jaar is gebleken dat Apple werkt aan de ontwikkeling van een eigen, zelfrijdende elektrische auto, maar het bedrijf heeft zich stil gehouden over zijn bedoelingen. Nu heeft de techgigant een investering van $ 1 miljard onthuld in de grootste privéritsservice van China, Didi Chuxing, de grootste concurrent van Uber in het land om meer over de Chinese markt te weten te komen en misschien dichter bij het openbaren van zijn geheime autoproject te komen naar de wereld.

Experts uit de industrie geloven dat de forse investering van Apple in het Chinese bedrijf de wens van de iPhone-maker toont om voet aan de grond te krijgen in de autowereld. In theorie zou een dergelijke samenwerking heel logisch zijn voor een technisch bedrijf dat in het geheim een ​​elektrische auto aan het ontwikkelen is (de vermeende 'Project Titan' van Apple). Maar Apple is nog niet helemaal klaar om die vermoedens te bevestigen.

Gerelateerd: Geheime bronnen zeggen dat de elektrische auto van Apple al in 2019 zou kunnen debuteren

"We doen de investering om een ​​aantal strategische redenen, waaronder een kans om meer te weten te komen over bepaalde segmenten van de Chinese markt", zei Apple-CEO Tim Cook. "Natuurlijk denken we dat het ook in de loop van de tijd een sterk rendement zal opleveren voor ons geïnvesteerde kapitaal."

Elders in de automobielindustrie zijn soortgelijke partnerschappen al gesmeed en zijn er plannen van de overheid aangekondigd voor zelfrijdende taxidiensten. De relatie tussen GM en Lyft is een goed voorbeeld, omdat de autofabrikant $ 500 miljoen heeft opgestapeld om zelfrijdende elektrische taxi's binnen een jaar te lanceren. Niemand zegt dat Apple hetzelfde doel nastreeft, maar als je je op je gemak voelt met China's op een na grootste rit-deel service, kan het bedrijf de kennis en marktpositie krijgen die het nodig heeft om zijn (al dan niet geheime) plannen voor de auto te laten rollen.