Solar Impulse lanceert vijfdaagse tocht over de Stille Oceaan naar Hawaï

Vorige week meldden we dat de Solar Impulse 2 tot een jaar lang geaard kon worden als het experimentele vliegtuig op zonne-energie zijn raam miste om over de Stille Oceaan op te stijgen. Toen de poging van 23 juni werd geannuleerd vanwege verslechterende weersvoorspellingen, klaagde mede-oprichter Bertrand Piccard via live webfeed over de moeilijkheid om vluchtbeslissingen te nemen terwijl de hele wereld toekijkt. Het was dan ook niet verwonderlijk om te horen dat Solar Impulse vanochtend vroeg uit Nagoya, Japan, is vertrokken. Piloot Andr? Borschberg is begonnen aan een solo vijfdaagse vlucht van vijf nachten naar Hawaii met niets dan de zon als brandstof voor de reis.

Dit langverwachte deel van het wereldvretende avontuur liep een aantal vertragingen op. Begin in China maakte het slechte weer onmogelijk om op te stijgen en het team was daar drie weken gestrand. Toen het vliegtuig op zonne-energie eindelijk van start ging, werd Borschberg bijna onmiddellijk teruggestuurd door slechte weersvoorspellingen en gedwongen om een ​​ongeplande stop in Japan te maken. Nog eens drie weken gingen voorbij voordat een mooi weervenster opende op 23 juni, maar dat opstijgen werd ook geannuleerd vanwege bezorgdheid over het vermogen van het vliegtuig om genoeg energie te verzamelen om het brandstofvrije ruimtevrachtuig gedurende lange nachten op weg naar Hawaï van stroom te voorzien. Het experimentele vliegtuig, dat een spanwijdte breder dan een Boeing 747 heeft maar slechts één persoon vervoert, vertrok uiteindelijk om 03:03 uur lokale tijd in Japan.

Gerelateerd: Solar Impulse kan een jaar lang in Japan worden geaard

Als Solar Impulse Hawaii bereikt, zal het een nieuw wereldrecord neerzetten voor de langste vliegtuigvlucht op zonne-energie. De vlucht is de ultieme duurproef voor zowel vliegtuigen als piloten. Borschberg mag tijdens zijn vijfdaagse reis slechts 20 minuten per keer, tot 10 keer per 24 uur, rusten. Hij zal tijdens zijn ontwaakte tijd yoga- en meditatietechnieken gebruiken om zijn geest energiek en gefocust te houden tijdens de gevaarlijke vlucht.

Ondanks het feit dat er weinig aandacht is besteed, blijft de Solar Impulse-missie redelijk transparant. Het team nodigt het publiek uit om af te stemmen op de live feed vanuit het vliegtuig en het Mission Control Center in Monaco. In realtime kunt u luisteren naar gesprekken tussen de piloot en het grondpersoneel en de voortgang van Borschberg volgen, dag na dag op weg naar Hawaï.

Loading...