Skip to main content

Stijgende oceaantemperaturen koken het Great Barrier Reef dood

Het Great Barrier Reef in Australië biedt dramatisch bewijs van de realiteit van de klimaatverandering. Wetenschappers hebben ontdekt dat een verbazingwekkend tweederde van het rif massaal koraal verbleekt terwijl warmere oceaantemperaturen ze feitelijk koken tot de dood. James Kerry, een wetenschapper met het ARC Centre of Excellence voor onderzoek naar koraalriffen, vertelde CNN dat de oceaantemperaturen lang warm zijn, koralen niet zomaar bleken, maar 'koken en ze sterven heel snel'.

In 2016 was er een bleekgebeurtenis, de ergste koraalrand die we ooit hebben genoteerd, en nu maakt een gebeurtenis in 2017 het nog erger. ARC Center-directeur Terry Hughes zei de impact van rijtjesuitbreiding over 900 mijlen heen; alleen het zuidelijke derde deel van het Great Barrier Reef is ongedeerd. Het is de tweede keer in slechts 12 maanden dat wetenschappers massale bleking in het rif hebben geregistreerd na luchtfotografen.

Gerelateerd: Bleken op groot Barrièrerif is de "slechtste koraal-afsterven" in de geregistreerde geschiedenis

En het bleken van 2017 kan niet worden verklaard door El Ni? O. Hughes zei dat het bleken wordt veroorzaakt door record-temperaturen veroorzaakt door het broeikaseffect.

Het Great Barrier Reef heeft in 1998, 2002 en nu 2016 en 2017 ernstige bleking ervaren, volgens wetenschappers. Kerry zei dat gebleekte koralen niet altijd doodgaan, maar minstens een decennium nodig hebben om volledig te herstellen, dus met rug aan rug bleken ze koraalverlies te verwachten. Tropical Cyclone Debbie hielp ook niet. De storm heeft mogelijk schade aangericht toen hij eind maart een deel van het Great Barrier Reef bereikte.

Hughes zei in een verklaring: "Het is duidelijk dat het rif worstelt met meerdere effecten. Zonder twijfel de meest dringende hiervan is het broeikaseffect. Naarmate de temperaturen blijven stijgen, zullen de koralen steeds meer van deze gebeurtenissen meemaken: een graad Celsius van opwarming heeft tot nu toe al vier gebeurtenissen in de afgelopen 19 jaar veroorzaakt. Uiteindelijk moeten we de koolstofemissies terugdringen, en het venster om dit te doen is snel af te sluiten. "