Skip to main content

VIDEO: Original Copies Auteur Bianca Bosker over Architectural Mimicry in China

We zijn gefascineerd door het concept van duplitecture - de praktijk van het klonen van hele gebouwen - sinds we ontdekten dat Chinese ontwikkelaars Europese architectuuriconen en in sommige gevallen zelfs hele steden op het Chinese platteland afsloegen. Duivelse expert Bianca Bosker heeft onlangs een nieuw boek over dit onderwerp gepubliceerd; Originele exemplaren: architecturale mimiek in China. We hebben onlangs de kans gehad om de hersenen van de auteur te kiezen over hoe en waarom deze trend zich zo overvloedig heeft verspreid in heel China in het bijzonder. Van Chinese klonen van de Eiffeltoren tot het Witte Huis, het land heeft bijna exacte duplicaten geproduceerd van een groot aantal beroemde bouwwerken uit de hele wereld, maar waarom? Bekijk ons ​​interview met Bosker terwijl ze die vraag en anderen beantwoordt over wat deze copycat-gebouwen betekenen in termen van de Chinese cultuur en hoe ze door de rest van de wereld worden waargenomen.

BOEKBEOORDELING: Bianca Bosker's nieuwe boek, originele kopieën, dissects China's Bizarre Knockoff Architecture Trend

INHABITAT: Kun je ons een beetje vertellen over wat er gaande is in China? Waar komt deze klonende trend vandaan?

Bianca Bosker: Het boek Originele exemplaren gaat over deze massale beweging in duplitecture in China, die verwijst naar het kopiëren van westerse steden en dorpen. Als je naar China gaat, zul je zien dat er enorme residentiële ontwikkelingen zijn, waarvan sommige zijn gebouwd om honderdduizenden mensen te huisvesten, en ze kopiëren Versailles, of Venetië, of Amsterdam, of Orange County. De architecten en de planners achter deze gemeenschappen zijn tot het uiterste gegaan om ervoor te zorgen dat de kopieën zeer nauwkeurig en zeer letterlijk zijn.

In sommige gevallen importeren ze zelfs materialen uit het buitenland om ze te bouwen, of huren ze architecten uit Frankrijk in om de Franse ontwikkeling op te bouwen. Soms sturen ze zelfs mensen op locatie naar bijvoorbeeld Californië om uit te zoeken wat de exemplaren in China op hun beurt eruit moeten zien. Maar dit is iets dat in het hele land gebeurt; het gebeurt weer op grote schaal en in sommige gevallen wordt het feitelijk door de overheid gefinancierd.

INHABITAT: Hoe ben je begonnen met het schrijven van dit boek?

Bianca Bosker: Mijn interesse in het onderwerp begon toen ik het One City Nine Towns Project in Shanghai tegenkwam, waar overheidsfunctionarissen besloten om tien Europese steden rondom de buitenwijken van de stad te recreëren. Ik wilde begrijpen waarom dit gebeurde; Ik begon het te lezen en ontdekte dat er veel geschreven was over het feit dat China deze Europese stad of die Europese stad kopieerde, maar er was niet veel te verklaren waarom.

Wat maakt een land met een ongelooflijke architectonische geschiedenis helemaal van zichzelf dat het uit het buitenland gaat lenen? En niet alleen dat, maar uit het verleden? Het allerbelangrijkste is dat we het niet hebben over het kopiëren van de nieuwste en beste architectuur in China: het gaat over het kopiëren van zeer oude historische sjablonen. Ik moest gewoon uitvinden waar het over ging - wat er gaande was in het hedendaagse China. Hoe was het met de Chinese cultuur? Wat waren hun houdingen tegenover kopiëren die tot deze trend hebben geleid?

Gerelateerd: 's Werelds eerste gekloonde dorp in China is nu open voor bezoekers

INHABITAT: Hoe beïnvloedt het de mensen die in deze ruimtes leven?

Bianca Bosker: Het is niet alleen de architectuur die wordt gerepliceerd. Er zijn elementen uit de westerse cultuur die met de copycat meegaan. Dus, net als een voorbeeld, heeft Thames Town, wat deze oude, in Engeland gelijkende look in Shanghai is, meer Engelse eetgelegenheden dan Chinese plaatsen, dus er zijn pubs en wijnwinkels, en-

INHABITAT: Fish and chips-winkels?

Bianca Bosker:Er was een fish and chips-winkel, maar ik denk niet dat die ooit is geopend - ze hadden gewoon de buitenkant ervan gekopieerd. In Tianducheng, een replica van Parijs in Hangzhou, is er deze Franse cultuurweek, waar Chinese inwoners of mensen uit de stad alles kunnen leren, van hoe je op kaviaar kauwt tot het verschil tussen een bistro en een brasserie. Dus er is deze inspanning om zowel te leven als het westen en te leven op een plaats die op het westen lijkt. Het zijn echt fascinerende landschappen. Ik bedoel, ik denk dat je ze tegenkomt, en het voelt echt alsof je China helemaal verlaat. Ze zijn stiller en veel minder dicht, met prachtige tuinen en gemanicuurde gazons. Natuurlijk is het allemaal erg onhoudbaar, maar erg mooi, en de lucht ruikt naar mijn mening zelfs frisser dan je in andere delen van het stedelijke China zou kunnen vinden.

INHABITAT: Wat voor soort mensen verhuizen naar plaatsen zoals Thames Town, bijvoorbeeld?

Bianca Bosker: Veel mensen kijken naar deze gemeenschappen en denken: "Oh, het is net als Las Vegas." Het is helemaal niet zoals Las Vegas. Dit zijn woongemeenschappen: mensen wonen hier, kinderen opvoeden, kookdiner.

INHABITAT: Dus er is geen toeristisch element voor hen?

Bianca Bosker: Er is een klein beetje een toeristisch element, maar niet uitsluitend, en ik denk dat dat daar het belangrijke verschil is. Dat is een lange manier om te zeggen dat, ja, de mensen die deze huizen kopen en hier wonen, zijn Chinees. Deze copycat-community's worden gebouwd om een ​​beroep te doen op huiseigenaren met verschillende inkomens, dus je hebt er een paar die goedkoper zijn, en je hebt een aantal van die enorme, enorme herenhuizen met meerdere keukens en zwembaden. De mensen zijn Chinees, maar de kopers zijn misschien de obsceen rijke, of slechts een paar dat gewoon hun eerste huis koopt.

INHABITAT: Dus het zijn allemaal lagen van de samenleving?

Bianca Bosker: Absoluut.Soms zijn ze naar het buitenland gegaan en weten ze hoe het daar is, dus ze komen terug naar China en ze willen een soort van levensstijl. Je zult ook mensen tegenkomen die niet veel naar het buitenland hebben gereisd, maar ze zijn erg aangetrokken tot de westerse architectuur. Het is een belangrijk voorbehoud om op te merken dat veel van deze ontwikkelingen als lege spooksteden zijn gebleven: ze zijn gebouwd, maar er is niemand gekomen. Het is een heel bizar gevoel, vooral wanneer je vanuit het centrum van Shanghai gaat, waar je je nauwelijks een weg kunt vechten op het trottoir, naar deze plaatsen die massaal en helemaal leeg zijn.

In sommige gevallen heeft het te maken met de locatie: sommige liggen in delen van de buitenwijken die geen openbaar vervoer hebben, dus ze zijn moeilijk te bereiken. In andere gevallen zijn ze eigenlijk volledig uitverkocht, maar er is niemand ingetrokken.

INHABITAT: Waarom denk je dat dat is?

Bianca Bosker: Speculatie. In sommige gevallen, toen de regering van Shanghai besloot dat ze deze tien steden zouden bouwen, elk gestileerd naar een Europees land, trokken ze eigenlijk architecten uit elk van die Europese landen om ze te bouwen; Britse architecten voor de Britse, enzovoort, enzovoort. Waar die Europese architecten waarschijnlijk geen rekening mee hielden, was hoe Chinezen leven en wat ze willen van thuis uit.

Als u bijvoorbeeld naar verschillende hoogbouwgemeenschappen in China gaat, ziet u dat ze zich op parallelle rijen bevinden. Er zijn al deze straten, de een na de ander, en ze voelen erg rigide, maar dat komt omdat veel mensen willen dat hun huizen een bepaalde richting tegemoet gaan. Aan de andere kant hebben Britse steden zachte, gebogen straten die we misschien associëren met een middeleeuwse stad in Europa, maar dan krijg je veel van de huizen die volgens de principes van Feng Shui de verkeerde kant op kijken. Als zodanig hebben ze echt pech om in te leven, dus mensen willen ze niet kopen. Er is bijvoorbeeld een Scandinavische themastad, waarin de deuren volledig verkeerd zijn gebouwd, dus ze hadden niet de juiste symmetrie. Ze keken opnieuw de verkeerde kant op.

De gemeenschap, omdat ze de Europese stijl wilden behouden, was onvermurwbaar dat er geen constructie of aanpassingen konden worden gedaan. Als gevolg hiervan werden maar heel weinig huizen verkocht en kwamen er nog minder bij, totdat ze dat verbond ophieven, en vervolgens mensen begonnen te veranderen in de huizen. Toen ik daar was, had bijna elk huis grote ramen uit de zijkant gesneden, en ze veranderden de richting van de deuren om ze meer in overeenstemming met de Chinese tradities te maken.

INHABITAT: Dat is zo interessant. Wat inspireert dit? Is dit iets binnen de Chinese consumentencultuur waar ze echt replica's van Orange County willen?

Bianca Bosker: Ja, ik denk dat het heel belangrijk is om in gedachten te houden dat, wanneer China Parijs repliceert, het geen eerbetoon aan Frankrijk is. Het is echt een monument voor het eigen succes van China. Wat je ziet, is zowel op persoonlijk als op nationaal niveau: deze copycat-gebouwen zijn echt getuigen van de technologische bekwaamheid van China; zijn welvaart, zijn kracht en prestatie.

INHABITAT: Denk je dat er een verband bestaat tussen architectonische mimiek en Louis Vuitton-handtassen?

Bianca Bosker: Ik denk dat het onderliggende principe het idee van mimicry is als een manier om iets te beheersen. Dit is een land dat door een van de snelste verstedelijkingen in de geschiedenis gaat. Er is een exploderende vraag naar woningen en onroerend goed, en tegelijkertijd heeft China - onder al zijn zeer rijke architecturale traditie - een beetje een architecturale winter onder Mao doorstaan. De steden hadden geen prioriteit op de manier waarop het platteland was, en echte architectonische experimenten en vorm werden niet aangemoedigd. Als gevolg daarvan, terwijl er tegelijkertijd echte druk is om te bouwen, uit te breiden, steden te laten groeien, proberen architecten dat nog steeds heel snel in te halen, en een manier is kopiëren om te creëren. Het is waarschijnlijk dat de volgende stap is om echt te innoveren.

INHABITAT: Van al deze gerepliceerde monumenten, gemeenschappen en steden, welke is jouw favoriet?

Bianca Bosker: Ik denk dat een van de ervaringen die het meest bij mij opkwam, een man in Shenzhen zou zien die een exemplaar van het Witte Huis had gebouwd om in te leven, en hij was er zo trots op. Ik herinner me dat ik er met hem op tourde en op een gegeven moment stopte hij en haalde diep adem. Hij keek er gewoon naar, en hij zei: "Is dit niet zo mooi?"

Ik was zo verdrietig omdat veel mensen dit horen als ze erover lachen. Ze vinden het echt onsmakelijk. Ik zou ze gewoon willen aanmoedigen om, als ze ooit de kans krijgen, naar Shenzhen te gaan en met iemand te praten die in een exemplaar van het Witte Huis woont en gewoon zien hoeveel trots hij op zijn huis heeft en hoeveel het voor hem betekent, en waarom die stijl resoneerde.

INHABITAT: Begrijpen Chinese architecten en consumenten de westerse kijk hierop?

Bianca Bosker: Er zijn zeker architecten en architecturale critici in China die echt niet wild zijn over deze trend. Ze zien het wel als nep en onecht. Wat is echt fascinerend voor mij, en wat maakte me geïnteresseerd in dit onderwerp, was dat er een verband was tussen hoe minachtende mensen in het westen naar deze gebouwen zijn en het feit dat mensen in China miljoenen dollars zouden uitgeven om ze te bouwen, of dat ze breng hun spaargeld door om te leven op een plaats die lijkt op een nep-Venetië of een nep-Napa-vallei. Het is belangrijk om te begrijpen hoe anders mensen in China kijken naar kopiëren. In China heeft een kopie een veel grotere status; het kan een teken zijn van beheersing van vaardigheden. Het is een manier om een ​​echt vermogen te tonen om iets goed te doen.

INHABITAT: Eigenlijk alsof ze het bezitten?

Bianca Bosker: Precies. Het is een figuratieve vaardigheid om Parijs echt in hun eigen domein te brengen en ook om te laten zien dat ze de allerbeste of meest iconische architecturale hits van de westerse cultuur kunnen recreëren.

BOEKBEOORDELING: Bianca Bosker's nieuwe boek, originele kopieën, dissects China's Bizarre Knockoff Architecture Trend

Gerelateerd: 's Werelds eerste gekloonde dorp in China is nu open voor bezoekers

Gerelateerd: Chinese Counterfeiters Kopieer Florentijn Hoffman's Giant Rubber Duck