Skip to main content

Ondanks de financiƫle ineenstorting willen de vrijwilligerhoofdstukken van Architecture for Humanity doorgaan

Op 1 januari sloot Architecture for Humanity (AFH) stilletjes haar deuren in een beweging die de designwereld en AFH's eigen wereldwijde netwerk van meer dan 20.000 vrijwilligers overrompelde. Problemen bleken al maanden bezig te zijn en velen van degenen die contact hadden met het hoofdkantoor konden vaststellen dat alles niet goed was - maar medewerkers in internationale veldkantoren en 59 vrijwillige hoofdstukken bleven grotendeels in het ongewisse. Maar terwijl het stof begint te zakken, zijn leiders van veel vrijwillige hoofdstukken van AFH naar voren gekomen om de missie van de organisatie voort te zetten.

Vanaf het begin was de missie van Architecture for Humanity enorm. Zoals mede-oprichter Cameron Sinclair het in 2006 stelde: "Denk aan een prestigieuze architect zoals Zaha Hadid. Er zijn waarschijnlijk 20 mensen in Groot-Brittannië die het zich kunnen veroorloven haar in dienst te nemen. Ik, aan de andere kant, heb ergens tussen de vier en vijf miljard mensen op de planeet die mijn hulp zoeken. "En de organisatie groeide snel om tegemoet te komen aan de behoeften van armoede en door rampen getroffen gemeenschappen over de hele wereld. Dit nam niet alleen de vorm aan van veldkantoren en verre studio's die onder toezicht stonden van het hoofdkantoor van de organisatie, het omvatte ook een massale beweging van meer dan 20.000 vrijwillige vrijwilligers die 59 wereldwijde hoofdstukken oprichtten.

Het hoofdkantoor, gevestigd in San Francisco, had 36 fulltime werknemers en vele vrijwilligers om toezicht te houden en ongelooflijke projecten in Haïti, Japan, New Jersey en in Afrika. In slechts vijf jaar gingen de jaarlijkse inkomsten van de organisatie van $ 2 miljoen naar $ 12 miljoen. Maar in de afgelopen jaren, toen de financiering vertraagde, bereikte AFH zijn eerste tekort. Tegen het einde van 2013 had het $ 2,1 miljoen bereikt, volgens de meest recente directeur, Eric Cesal.

Ontwerpprojecten zoals "een school in de Filippijnen en wederopbouwprojecten in delen van New Jersey beschadigd door orkaan Sandy", onder toezicht van het inmiddels ter ziele gegane hoofdkwartier, zijn nog in volle gang, volgens de voorzitter van de raad van bestuur Matt Charney en Fast Company, en nu hang in de balans. Kostenoverschrijdingen, vertelde Charney aan de New York Times, maakten deel uit van het probleem van AFH.

GERELATEERD: INTERVIEW: We praten met oprichter Cameron Sinclair, de oprichter van Architecture for Humanity

Dus wat nu? Hoewel de veldkantoren in het buitenland moesten worden gesloten, wilden veel vrijwilligers hun werk voortzetten. "Uit de geluiden van de 100+ e-mails tussen lokale en internationale chapterleiders sinds vrijdag, lijkt het erop dat de meeste hoofdstukken worden aangestoken bij het voortzetten van ons werk", vertelde Hilda Boyadjian, directeur van het Los Angeles hoofdstuk, Fast Company in een e-mail op maandag.

Deze vrijwillige hoofdstukken worden onafhankelijk van het hoofdkantoor uitgevoerd, waarbij sommigen opmerkelijke stappen zetten binnen hun eigen gemeenschap. Het New York Chapter heette ooit NY1's New Yorkers of the Week, het hoofdstuk in San Francisco is bezig met het voltooien van een revisie van Burrows Pocket Park in samenwerking met Lincoln Motor Co. en Architectural Digest. Deze hoofdstukken verhogen hun eigen geld, vestigen lokale partnerschappen en selecteren hun eigen projecten. Architecture for Humanity HQ zorgde voor branding en minimale back-end ondersteuning, maar niet veel anders. En zolang een hoofdstuk werd vastgehouden aan de missie van de non-profitorganisatie, konden ze werken aan wat ze leuk vonden. Maar hun fondsen werden vaak beheerd door Architecture for Humanity en het is onduidelijk of ze dat geld ooit weer zullen zien.

Het bestuur van Architecture for Humanity heeft donderdagmiddag een verklaring vrijgegeven waarin zij aankondigt dat zij in de komende twee weken een faillissement van hoofdstuk 7 zullen aanvragen. "Architecture for Humanity heeft ongelooflijke partners en financiers gehad die ons werk de afgelopen 15 jaar mogelijk hebben gemaakt, maar net als veel liefdadigheidsorganisaties hebben we serieuze financieringsuitdagingen gehad", schrijft bestuursvoorzitter Matt Charney. "Ons leiderschap werkte om de financieringstekorten naar best vermogen te verhelpen, maar het tekort in combinatie met budgetoverschrijdingen en een algehele afname van donaties werd uiteindelijk een onoverwinnelijke situatie."

Dus terwijl het einde van de Architectuur zeker een spijtige gebeurtenis is, blijft het belang van hun werk en hun visie bestaan ā€‹ā€‹en zal het goed blijven gaan in de vrijwillige hoofdstukken en via organisaties zoals AFH UK, die hun eigen, legaal blijven geregistreerde, onafhankelijke entiteit.

Foto's door architectuur voor de mensheid